NORTHERNPRESS ONLINE

Subtitle

THE SILENCE

With its internet censorship, often with the help of large foreign tech giants, social credit score and CCTV networks, China is certainly determined to do what would seem daunting for any country with a large population, let alone the largest: monitor its citizens’ every move.

And no region of the country is more heavily scrutinized than Xinjiang, home to a Turkic minority slowly being overrun by Han Chinese migration. The now well documented but extremely secretive network of re-education camps in the Western region of the country seems to borrow from neighbor North Korea’s book of brain washing to achieve another level of surveillance altogether: that of the mind.

The program, involving hardships which have possibly not yet all been reported, seeks to break the spirit of a Uyghur community seemingly maintained for the sole purpose of demons-trating some level of cultural diversification in China; in other words is just for show. And this seems to be causing division within a Muslim community already mined by differences between Sunni, Shia and other subgroups. Uyghurs are if anything shocked their plight has not received much support or sympathy from other Muslim branches, despite the fact they are fighting, and paying a heavy price, to try to maintain their religion despite terrifying odds.

As Ramadan neared earlier this year the head of the Uyghur institute of Europe in Paris wrote “sorry but I do not wish you a good Ramadan” in a French magazine piece decrying the apparent indifference of other Muslim countries to their plight. Last month he wrote to the French president ahead of his trip to Beijing that “great crimes feed on silence... the Uyghurs have fallen into a black hole - a legal black hole in China.”

This lack of support and even occasional embrace of Beijing’s handling of the Western region was made plain at the United Nations where 37 countries, including 14 members of the Organization of Islamic Cooperation such as Saudi Arabia and Algeria, supported Beijing following a call by others, notably in the West, to end these detentions. Muslim minorities have been victimized in various locales of the globe from Sri Lanka to West Papua and Burma, and many observed the reaction was markedly different over the treatment of Rohingyas, which had been so vocally condemned by Muslim countries two years ago. It seems that China is a country many would rather not upset.

“There is less solidarity than there is for the Palestinian or Rohingya causes,” told France24 Sophie Richardson of Human Right Watch. “China has managed to win these countries’ support because they need Chinese investment.” Chinese persecution of the Uyghur minority is however not limited to the country itself, expats and the governments hosting them having come under pressure by Beijing as the policy intensified.

Egypt, itself directed by a strongman, even reportedly allowed Chinese police to come interrogate Uyghur expats on its soil. Cairo is among a number of African countries lined up to welcome Chinese investment, notably to develop its frail infrastructure. Remarkably the country with the closest ties to this minority, Turkey, has changed a once critical tune on the subject of their treatment.

“There is a lot of sympathy for the Uyghurs in Turkey,” notes political scientist Remi Castets. “But the reality is that (president) Erdogan needs China as an ally for economic reasons and to counteract the West’s diplo-matic pressure on issues like Syria.” Similarly China is trying to deflect Western criticism on another front, Hong Kong, which recently elected a number of pro-democracy candidates to council in the midst of mass protests that have paralyzed the special adminis-trative region.

Not that this will necessarily change that region’s real leadership. Inte-restingly the Uyghur issue has made its way to the troubled streets of Hong Kong in the form of an illustrated book telling the terrible tale of an Uyghur woman who was tortured after returning to China from Egypt where she had given birth to triplets.

Following the many reports based on leaks detailing the development of internment camps for Uyghurs, the European Union called for “immediate unimpeded access to the Chinese province of Xinjiang” to assess the situation there. Many critics have not shied from referring to the installations as modern day concentration camps. Never mind that China is the EU's second largest trade partner.

It is also a major US trade partner, hence its dismay to see it wasn't spared by last week's legislation supporting the pro-democracy protests in Hong Kong. Then the U.S. Congress approved a bill demanding sanctions on senior Chinese officials in response to the Uyghur crackdown. This was the latest time Washington condemned a Chinese policy, after the US joined 22 others including Canada slamming Beijng for the treatment of its Uyghur minority, a move China considered "unhelpful" for ongoing trade talks that have been rattling markets.

This week Beijing had new warnings for Ottawa and Washington, capitals it is also at odds with over Huawei, a company suspected of being too close for comfort to China's security apparatus. China later imposed its own sanctions on US-based NGOs for supporting Hong Kong. This week the US sent markets tumbling when it suggested a trade deal with China would have to wait until the new year.

But commerce has too often been given primacy over human rights, and perhaps this ought to change, argued  Michael Dougherty in the conservative National Review. "Our desire to keep trading with China obliges the president of the United States to remain silent about this barbarity," he wrote. "The West desperately needs to recover its ability to privilege political and moral aims over the immediate exigencies of the market, which can tolerate even this kind of repression and in fact may operate more smoothly alongside it."

UN NOUVEAU PAYS?

A l’origine de la crise qui inspira les élans indépendantistes de cette petite île du Pacifique, une question plus d’actualité que jamais: des dégâts environ-nementaux. La mine de cuivre de Panguna, la plus importante à ciel ouvert au monde à l’époque, fut le lieu de départ d’une sanglante révolte sécessionniste à Bougainville dans les années 1980 et 1990, malgré la fermeture de la mine en 1989.

Trente ans plus tard les 300000 habitants de cette partie de la Papouasie ont été appelés à voter soit pour l’indépen-dance soit pour une plus grande autonomie au sein du pays actuel. La population de l’île anciennement allemande et austra-lienne est largement favorable à l’indépendance, mais le sort de cette région devra être approuvé par le parlement papou, qui préfère garder le territoire autonome au sein de son giron.

L’île reste riche en cuivre, une ressource à la source de ses richesses comme de ses malheurs, le produit intérieur brut par habitant ne dépassant pas 1400$. L’emplacement stratégique de l’île, près du territoire américain de Guam, lui garantit de ne pas passer inaperçue dans le jeu des alliances régional, notamment entre la Chine et l’occident.

L’empire du milieu, dans sa course à construire son réseau de route et de ceinture, est particulièrement intéressé à développer cette région qui pourrait vite se rendre compte des coûts élevés associés à l’indépendance.

“Devenir une nation indépendante est très dispendieux, note Annmaree O’Keefe de l’institut australien Lowry. Créer une force de défense, un service d’immigration, négocier des ententes commerciales ça prend beaucoup l’argent qu’ils n’ont pas en ce moment.” Ces investissements chinois sont évidemment dans la mire de certains indépendantistes.

“Nous n’aurons d’autre choix que de nous tourner vers d’autres pays y compris peut être la Chine pour obtenir finalement notre liberté,”  déclarait Martin Miriori. Evidemment on pourrait toujours relancer l’activité de la mine controversée.

Cette richesse en cuivre et en or pourrait se chiffrer à plusieurs dizaines de milliards de dollars selon certains estimés, mais répètera-t-on les erreurs du passé, notamment de ne pas répartir ces revenus? “Avoir accès à cette richesse sans nouveau conflit est un important défi,” ajoute O’Keefe.

La Papouasie Nouvelle Guinée de son côté, dont la population est très variée, redoute un effet de contagion après un éventuel déchirement. La PNG d’ailleurs n’est pas seule à avoir ce souci puique la partie indonésienne de l’île principale redoute également les éléments nationalistes si récemment associés à des éclats avec les forces de l’ordre.

Entre temps “le vote ne doit pas donner lieu à des violences” indique avec optimisme Mauricio Claudio, chargé de l’organisation du scrutin. Il doit être un événement joyeux.”

La tenue de cérémonies récentes rassemblant d’anciens ennemis avait peut-être quelquechose d’encourageant en veille de référendum sur cette île qui doit son nom à celui de l’explorateur français du 18ème siècle Louis Antoine de Bougainville.

ALERT ON CLIMATE

In a year of so-called environmental awakening marked by mass climate protests, the latest just this week drawing thousands across the world, the UN warned governments  had to do much more than what they have been doing so far to try to limit global warming.

Days before the opening of the COP environmental conference in Spain, the report pointed the finger at major powers such as the US, France and Canada for not respecting their 2015 Paris accord commitments.

Now scientists say even more difficult targets are necessary to prevent temperatures from rising, echoing the growing chorus of climate activists, such as Greta Thunberg, who once more took to the seas to reach the conference after it was moved from troubled Chile.

The UN environment program report stressed now was the time for “rapid and transformational” change to limit a rise of temperatures now looking to top 3.2% by 2100. With no easy ways to limit the damage, global greenhouse emissions would need to fall by at least 7.6% every year, not a small feat as the world's top emitter, the United States, is set to be the only country not to have signed onto the Paris climate accords when it is done withdrawing from it.

The report draws attention to one sector which has been targeted by climate activists: transport, stressing the industry needs to decarbonize sectors such as air travel, something airlines are slowly considering.

Carbon pricing, caps and getting off coal are other preferred methods encouraged, and despite a US administration promoting clean coal, there are encouraging signs American renewable energy growth is slowly gaining ground to the point of reducing coal's share of the power pie. Proposed policies are not cheap, tagged at over $3 trillion globally, but observers say that is still a bargain considering the price of inaction.

As the Madrid environmental conference got underway this week, United Nations Secretary General Antonio Guterres warned not for the first time that the world was coming to "a point of no return" to avoid a climate calamity, calling the effort of major nations "utterly inadequate."

The world has the means to tackle the issue but the "political will" was however lacking. The conference was attended by U.S. House Speaker Nancy Pelosi, who came to reassure world leaders that despite the US administration's stance: "By coming here we want to say to everyone, we’re still in."

But this is still a long way from actual progress on climate change. Around the world citizens are increasingly expressing their frustration things aren't moving fast enough. This week an Australian woman dumped the ashes of her home, destroyed in recent brush fires, in front of the parliament in Canberra, one of a number of symbolic gestures on the climate emergency.

AU TOUR DE LA COLOMBIE

Après des manifestations monstre dans plusieurs pays d’Amérique latine, du Chili à l’Equateur, où la plebe a  souvent obtenu des concessions du pouvoir, et en Bolivie, où elles se sont soldées par le départ d’Evo Morales, la Colombie prenait également la rue, sur fond de tensions sociales mais aussi sécuritaires et frontalières.

Après à peine un peu plus d’un an au pouvoir, le président Ivan Duque fait face à sa plus importante crise et connaît déjà un taux d’impopularité important, environ 68%. Au cœur des revendications, qui ont rassemblé des milliers de manifestants causant des éclats soldés par plusieurs blessés et des morts, une liste de politiques sociales, notamment sur l’enseigne-ment public et la protection des indigènes et des victimes.

Mais le pays est également confronté à d’autres problè-mes d’envergure, certains de longue date et d’autres plus récents. La pacification de la guérilla n’est d’une part pas entièrement complète, les accords de paix de la guerre contre la drogue ne s’étendant toujours pas à tous les participants.

Puis les manifestants réclament par ailleurs le respect de l’accord en vigueur avec le FARC - qui a abandonné la lutte pour se lancer en politique -, jugé trop laxiste par la présidence de droite. Le pays est également aux prises avec les conséquences de la crise vénézuélienne, envoyant des milliers de réfugiés à l’extérieur des frontières, notamment en Colombie.

Après des mois d’ouverture envers les arrivants, Bogota resserre graduellement ses frontières, bien que leur fermeture au moment des manifestations avait officiel-lement lieu pour limiter la contagion de révolte dans la région.

En effet l’Equateur voisin vit également des jours de tourmente après l’annonce de hausses de prix du carburant, une initiative qui a plus tard été abandonnée par le pouvoir. Mais la paix sociale n’y est pas entièrement rétablie pour autant.

Le Chili a également dû rebrousser chemin après des éclats qui ont ébranlé le mince pays en bordure du Pacifique au point d’y annuler deux importantes conférences internationales. Un référendum doit avoir lieu afin de modifier une constitution datant des sombres jours de la dictature.

La Bolivie entre temps a décidé d’effectuer un appel aux urnes après le départ du dirigeant indigène Evo Morales, une sortie notamment faite avec l’encou-ragement troublant des militaires. La Colombie est depuis quelques années presque un modèle de stabilité dans la région, qui connaît très peu d’oasis de tranquillité à l’heure actuelle.

Mais certains parlent déjà de "bombe à retardement" sur la seule question des flux migratoires à la frontière. Les manifes-tations ajoutent un autre défi au gouvernement. “Ne laissons pas un appel détruire ce que nous avons construit”, supplia Duque. Peut-il éviter ce phénomène de contagion régional?

La réplique des forces de l’ordre a cependant eu de quoi alarmer des observateurs internationaux, Amnistie indiquant avoir reçu des “témoignages, photos et vidéos extrêmement préoc-cupantes” impliquant les forces de l’ordre lors de pillages, accusant les troupes anti-émeute d’usage excessif de la force.

La semaine dernière on comptait une jeune victime des violences. Voilà qui ne risque pas de calmer les organisateurs. “La Colombie a gagné en cette journée historique de mobilisation citoyenne,” estimait le Conseil national de grève après une première manifestation mons-tre. Cette semaine une troisième grève générale avait lieu car le pouvoir “persiste dans son indifférence face aux revendications.”


HAY PROBLEMA

Mexico was already under pressure both internally and from its northern neighbor to clamp down on violence before a gang in one town overwhelmed soldiers and a US Mormon family was massacred near the border, in an area infested by drug cartels.

The bloody incidents have pressured the administration of president Andres Obrador to abandon his “hugs not bullets” approach to gang and cartel violence and take a harder line.

Certainly the visuals of security officials backing down when confronted in Culiacan with an outbreak of gang violence after the arrest of the son of incarcerated drug lord El Chapo, freeing him days later, did not go down well.

The signal this was sending, in a country where violence is so rampant in some regions it is ignored by authorities altogether, is alarming according to investigative reporter Ismael Bojorquez, whose profession has been targeted violently in broad daylight.

“We don’t know if this will now be the reaction every time criminal groups feel threatened,” he told the Guardian. Homicides are up again this year, reaching nearly 30,000 in the first ten months, nearly double, unbelievably,  the number of US homicides all of last year. Still “this is no longer a war," maintains Obrador.

“This is about thinking how to save lives and achieve peace and tranquility in the country by using other methods.” These, under his presidency, have turned more to social policies and poverty reduction measures than the force of arms, but critics say this approach will not succeed alone considering the level of violence, and tremendous resources at the disposal of gangs.

“You need a military strategy to contain these groups,” says security expert Raul Benitez. “And the president is moving further and further away from one.” And now pressure is coming from the US to tackle this violence after the murder of nine members of a Mormon family near the US border.

The US president called for a war on drug cartel “monsters” after the attack, in the country which has felled the most US expats anywhere in the world. “The United States stands ready, willing and able to get involved and do the job quickly and effectively,” Trump tweeted. “The cartels have become so large and powerful that you sometimes need an army to defeat and army.”

But the military was sent to Culiacan where a drug cartel targeted the buildings where military families lived, and Obrador maintained his stance: “the worst thing you can have is war.” One however already seems to be sweeping a number of cartel-run regions of the country, and some fear the state has given cartels a blueprint for future intimidation.

At one point soldiers holding Ovidio Guzman implored him to calm his brother to “stop everything” as they were coming under fire. He placed the call but his brother refused, humiliating the military and central government. “This was an unmitigated debacle,” expert Bruce Bagley told the Wall Street journal.

 “If it can happen in Sinaloa it can happen in half a dozen other places and now the cartels have a formula.” Mexico denies US criticism it has no national strategy to fight organized crime, citing efforts to end corruption, alleviate poverty at the root cause of the violence and deploying a new national guard.

These troops have however often been diverted to address another source of tensions with the American neighbor, the stream of refugee seekers heading for the border on the Rio Grande. But more troops aren't always the answer, Mexican officials stress. “It’s obvious we need to leave behind the fantasy that it is possible to overcome insecurity and violence through a repressive police and military strategy,” said security minister Alfredo Durazo, citing the tens of thousands dead in internecine cartel deaths over the last dozen years.

Among the victims were 43 students gunned down by gunmen as they were heading to Mexico City for a demonstration five years ago. “Five years later we still don’t know exactly what happened to the victims nor what prompted that night of horror,” notes Mexican author Jorge Volpi.

“Since then the faces of those 43 students have become the most troubling symbol of the violence that has scourged my country since the launch of the war against drug trafficking. We Mexicans live in a cemetery full of bodies with no story and stories with no body.” But ending the war on drugs won't solve the type of problems Mexico is confronted with argues Aileen Teague of the Bush School of Government and Public Service.

"The long and violent history of “fighting” drugs and crime in Mexico runs too deep. Hurried demilita-rization risks worsening an already-precarious public security situation and ceding additional control to powerful criminal organizations," she writes in the Washington Post.

"The president’s development policies, while admirable, would also take years to produce results and allow violence to undermine public safety in the meantime, as recent events demonstrate."

As if this weren't enough, Mexico also needs to defend its economic installations against a new alarming phenomenon, the growth of pirate attacks against oil infrustractures in the Gulf of Mexico. This was underlined by a recent attack. In fact criminal enterprises across the country have branched out into other domains well beyond drugs, observers note, a move ironically resulting from the 2006 war on drugs.

These domains include everything from the mining industry and various services to the so-called "green gold", the lucrative avocado market. "For many of those smaller (criminal) groups it's far easier to just prey on local populations," such as avocado farmers, tells the Post Falko Ernst of the International Crisis Group. "It's a myth that it's only about drugs."  


AVIATIONS VS THE CLIMATE

It’s been a difficult year for the aviation industry, which has seen the fastest growth in airline failure in history with a number of major plane groundings as the result of technical issues, but civil aviation may be about to face its toughest challenge yet, and transporters are girding for a fight.

The skies over Europe were notably clouded after the disappearance of a number of non flag carriers, from Iceland’s WOW and Britain’s prestigious Thomas Cook to France’s XL and Aigle Azur.

Carriers worldwide from India’s Jet airways to South America's Avianca faced the turbulence of bankruptcy.

While this is sometimes good news for surviving airlines eager to collect the scraps, what rattled companies the world over was notably the grounding of an entire type of plane, the 737 Max, while issues with Bombardier’s Airbus 220 caused Switzerland to take pause.

But the growing climate strike movement’s shaming of airline-related pollution has caused such concern the industry plans to fight back.  Environmental activists say aviation is becoming a mass polluter, green candidates in the recent Canadian election choosing to bypass flying altogether during the campaign. 

So-called flight shaming has developed to the point of making people rethink air travel, often switching to train travel whenever possible,  weakening overall demand for flights. This has prompted the International Air Transport Association, representing some 300 airlines, to prepare “a very big campaign... to explain what we have done , what we are doing and what we intend to do in the future” according to the organization's head Alexandre de Juniac, notably by combating misperceptions and stressing what measures the industry is taking to reduce its carbon footprint.

Commercial flying accounts for 2.5% of global emissions but the industry has drastically improved efficiency since the 1990s and plans to have carbon neutral growth starting next year. This week EasyJet, which has made travel cheap in Europe, announced it was going carbon neutral.

Demand for air travel has notably dropped in Scandinavia and Western Europe since the flight shaming movement has gathered steam, notably countries which have seen airlines collapse this year. Websites such as Offsetters enable travellers to check their carbon footprint by entering their travel data.

Besides the shaming, the idea of taxing frequent travellers has been gaining ground in the UK, where other disincentives, such as a tax for sugary drinks, have been on restaurant menus for some time.

The country's flag carrier has also launched a review of a money saving practice which critics say has increased its already high carbon footprint, after a BBC investigation found British Airways and other airlines practiced "fuel tankering", filling planes with extra fuel to avoid paying higher prices at some destinations.

Airlines are aware climate change is transforming their business. For instance we may be a few years away from the end of commercial service to Greenland, where the runway of the massive island's major airport is deteriorating due to the thawing permafrost it is lying on.

CES GUINÉES

Fin octobre, à un mois des élections présidentielles, le chef de l’état José Mario Vaz sévit en Guinée Bissau, renvoyant son premier ministre, le septième sous sa présidence, et forme un nouveau gouvernement. Or l’homme limogé, Atistides Gomes refuse de quitter.

Si vous pensez que les violentes manifestations à Conakry y sont pour quelquechose vous vous trompez d’élection, et de pays. En effet, ces voisins d’Afrique de l’ouest sont souvent confondus, mais alors que la continuité est critiquée dans l'un de ces pays c’est l’instabilité qui dérange dans l’autre.

À Conakry la grogne s’empare de la rue alors que le président Alpha Condé tente de réviser la constitution pour pouvoir ignorer la limite de mandat et en briguer un troisième, ce qui a provoqué des éclats responsables de plusieurs morts. Une marche funèbre pour honorer les défunts  a elle même été ciblée par les forces de l’ordre par la suite, faisant plusieurs blessés.

Voilà plusieurs semaines que des manifes-tations faisaient crouler ce petit pays pauvre de 13 millions d’habitants pourtant riche en ressources minières. L’élection n’est prévue qu’en 2020 mais la mobilisation a été provoquée par le début de consultations sur la constitution qui selon plusieurs ont déjà tiré leurs conclusions.

La semaine dernière la date du 16 février a été désignée jour d'élections législatives; des élections tardives puisque l'actuel parlement est en place depuis janvier 2014, lui qui doit être renouvelé tous les cinq ans. Problèmes techniques et violences auraient été responsables du report de cet appel aux urnes, précédemment prévu pour décembre.

Les voisins vont aux urnes cette semaine mais entre temps c’est toute une crise politique qui paralyse l’économie de ce petit pays de 1,8 million pourtant riche en ressources naturelles. Et alors que la continuité est à la source des éclats à Conakry, Vaz n’est que le premier président à avoir complété un quinquennat depuis l’indépen-dance en 1974 à Bissau.

Le concours de chaise musicale au poste de premier ministre en dit également long sur l’instabilité qui rend l’investissement difficile. “Nous disposons de terres arables, nous avons de l’eau, une des côtes les plus poissonneuses de l’Afrique de l’Ouest, note Idrica Djalo, candidat à la présidentielle, ce pays n’attend que les investissements... pour ça il faut stabiliser.”

Heureusement on est loin des années de coup d’état à répétition et de l’assassinat du président Viera en 2009. Le pays a été officiellement désigné narco-état par les Nations unies, son circuit de drogue, opérant parfois avec l’aval de membres du gouvernement, allant alimenter des conflits ailleurs dans la région, notamment en Casamance.

Ce n'est d'ailleurs que cette semaine que le pays a procédé à ses premières condamnation de trafiquants de drogue. Un sommet extraordinaire de la Communauté Economique des Etats de l’Afrique de l’Ouest était organisé à Niamey pour tenter de résoudre la crise avant l’élection. Mais pour Vaz il s’agit d'un cas d’ingérence extérieure dans les affaires du pays.

Il n'a d'ailleurs pas été le seul à critiquer la décision des chefs d'état de la Cédéao lors du sommet d'envoyer chez lui des troupes supplémentaires en pleine crise politique. « La Cédéao ne peut tolérer pour quelque raison que ce soit la déstabilisation d’un État membre » déclarèrent les dirigeants, mais le geste a créé une telle gnogne qu'il alimente un mouvement patriotique anti-Cédéao.

« À bas la décision de la Cédéao, déclara l'ancien premier ministre Antonio Sanha. Il s’agit de se lever pour protester fermement contre l’invasion de notre pays par une force étrangère. »


L'IRAN DANS LES RUES

Quarante ans après la grande révolution les chiffres ne sont peut-être pas exactement les mêmes mais les Iraniens ont osé prendre la rue pour manifester contre leur gouvernement après l'annonce de hausses du prix du carburant, le genre d'initiative qui a ces derniers temps été bien mal accueilli ailleurs, d'Haiti en Equateur.

Les autorités religieuses de la république islamique ont fait appel au calme mais en appuyant les mesures d'austérité, ce qui n'est pas passé près de convaincre les manifestants à rester chez eux dans une bonne centaine de villes à travers le pays.

Face à cet acte de résistance, les autorités ont inité une campagne de violence, faisant plus de 100 victimes selon Amnistie, et plongeant l'internet du peuple dans le noir comme jamais auparavant. Il faut dire que les dirigeants ont constaté les conséquences des médias sociaux ailleurs, causant la chute de gouvernements dans la région immédiate.

Alors que le pays est bien loin d'en être à ses premières mani-festations, celles-ci ont pris une rare envergure, devenant les plus importantes depuis des années et depuis le resserrement des sanctions américaines si pénibles à la fois au régime et à la population. Ce reserrement suit la reprise de certaines activités nucléaires, elles-mêmes provoquées par l'abandon de l'entente nucléaire de 2015 par Washington.

Cette semaine une agence de l'ONU rapportait que le stock d'eau lourde du pays avait d'ailleurs dépassé la limite autorisée. Cette dernière ronde de sanctions frappe dur les coffres publics, causant une chute de la devise nationale et du pouvoir d'achat.

Mais certains pointent également du doigt la corruption du pouvoir, un thème répandu en ce moment à travers le monde, et regrettent que les autorités dépensent autant de peine, d'énergie et surtout de moyens afin d'aider les alliés iraniens à travers la région,  du Yémen au Liban en passant par l'Irak. Selon un rapport du renseignement américain, Téhéran serait même en veille d'augmenter son armement militaire, sans doute chez les ravitailleurs russes et chinois.

Les autorités dénoncent cependant un "complot de l'étranger" suite aux manifestations. "La contre révolution et les ennemis de l'Iran ont toujours soutenu les sabotages," déclarait le chef spirituel Khamenei. Ce dernier est même la cible de certaines des manifestations les plus osées au pays.

Téhéran pointe notamment du doigt les Etats Unis, trouvant "bizarre qu'ils sympathisent avec une nation qui souffre en raison du terrorisme économique améri-cain." Cette semaine le président Rohani estimait que somme toute son pays sortait "victorieux" des émeutes, même si certaines zones d'instabilité persistaient au sein de son territoire.

THE GLOBAL RUCKUS

It’s power to the people, and not just in Hong Kong, where months after sparking mass demonstrations, authorities have withdrawn a controversial extradition bill. Protests have rocked the season on a number of continents and hemispheres often leading to concessions made to the screaming and at times unruly masses, but this hasn’t always settled matters, far from it.

Mass protests brought barricades and clashes with authorities to the streets of Chile, usually an oasis of stability in a hectic region, over the cost of living and inequality, issues that have resonated across the continent from Haiti to Ecuador, after the government increased transit prices.

This prompted a violent backlash which led to some Santiago subway cars being torched by protesters, in violence unseen in the country since the end of the Pinochet regime. Most protests in the South American country have however been peaceful, involving banging on pots and chanting for the resignation of president Pinera.

A state of emergency was later declared before the government backed down and announced welfare packages, but this  didn't immediately calm things down. Last week the government announced it was no longer able to host APEC and climate change summits due to the disturbances, which continued after a number of ministers were ousted.

Quito’s protests also called for the president's resignation after fuel prices were hiked, until a deal was reached with protesters and officials agreed to withdraw subsidy cuts. The cuts were part of austerity measures to obtain loans from the International Monetary Fund.

This being the new millenium it was perhaps less surprising a plan to tax calls on popular phone app WhatsApp sent protesters to the streets in Lebanon, where they also condemned corruption and the lack of public services, calling for leaders to resign. The government there as well backed down but the protests had, as elsewhere, morphed into other things as demonstrators complained about the lack of public services and high everyday prices in times of economic stagnation.

Prime minister Hariri lost ministers and promised reforms but an entire political class is under fire for its tradition of patronage, leading some to call for nothing short than the end of the regime, in a country which has largely been spared the violence and unrest of its many neighbors.

If anything, the hot button issue may be uniting a Lebanon deeply divided over sectarian lines. “Sunni, Shia, Christian or Druze it doesn’t matter our pain is one and the same,” a protester told CNN. In the end the demonstrators obtained the removal of Hariri, soon after Hezbollah and Amal factions violently attacked anti-government protesters in a move some say was meant to pre-empt the prime minister's departure and vie for position.

"I can't hide this from you. I have reached a dead-end," Hariri said in his resignation speech. "To all my political peers, our responsibility today is how to protect Lebanon and to uplift the economy. Today, there is a serious opportunity and we should not waste it." This does not necessarily mean the end for the two-time prime minister, in a country where his post and that of president and speaker of the legislature are meant to represent Sunnis, Christians and Shia Muslims respectively.

Similar protests against economic stagnation and the perpetual role of ruling elites sparked clashes with authorities in Irak which caused dozens of deaths. Protesters called for better services such as access to water and action against corruption in various parts of the country in the largest mass demonstrations since the fall of Saddam Hussein.

Authorities there too have tried to woo protesters with reform, but to no avail, demonstrators only seeing an attempt by the eternally ruling factions to maintain their grip on power, often with the help of their own armed militias. Had the Arab Spring come to the remotest parts of the region finally at the twilight of the decade? And if so would there be lessons from the previous, not always successful,  incarnations to consider?

Months after obtaining the departure of longtime president Bouteflika Algeria was still seeing mass protests to obtain the removal of the order in place since independence from France. The global movement against rising inequality and living costs this fall oddly recalled protests which had started sweeping France a year earlier, there also bringing concession after concession to halt the spread of the yellow vest movement, without immediate success.

 Protests sometimes condemned actual price rises, sometimes perceived inequa-lities, noted Mohamed El-Erian of Allianz, adding there were tools to help alleviate some of the concerns, but putting them in place was a matter of "political will" sometimes lacking. Haiti represented perhaps one of the most serious crises, the hemisphere's poorest country having been rattled by mismanagement after a devas-tating 2010 earthquake followed by hurricanes.

Last week the country asked the U.S. for food aid as crowds continued to mass asking for the removal of president Moise, bringing the struggling economy to a standstill. "Government corruption and inaction on the problems caused by liberalism and austerity, all these things are connected I think and grounded in this real problem that we're seeing emerge from a capitalist moment that's really created  global inequality and inequality within nations and communities," opined Roberta Lexer of Mount Royal University. The rise of the internet has increased the number of protests over the years, adds Michael Heaney of the Univeristy of Glasgow, but as the latest ones drag on governments are "less likely to feel threatened and take action."

CIBLER L'AFRIQUE

Exerçant une nouvelle influence au Moyen orient avec la crise syrienne, la Russie mise à présent sur le continent africain pour développer sa portée inter-nationale, un continent où jadis rivalisaient les grandes puissances coloniales, éven-tuellement remplacées par des intérêts plus récemment chinois en cette période de repli américain. Et certains pays émettent déjà des réserves à propos de Pékin.

Le coup d’envoi russe a eu lieu à Moscou lors du premier sommet russo-africain rassemblant une quarantaine de dirigeants de la Namibie à la République centrafricaine, avec la participation du président égyptien el-Sisi. Le président Poutine a l’objectif de doubler des échanges jugés "insuffisants" de 20 milliards lors des quatre prochaines années, notant que ce chiffre était cependant déjà le double de celui de 2014.

“Le moment est opportun en ce moment,” dit-il, invitant les compagnies russes à y investir et s’engageant à aider le continent à tirer profit de ses ressources naturelles tout en y exportant ses technologies. Les intérêts sont également militaires, Moscou ayant envoyé deux de ses avions militaires en Afrique du sud en vue de se rapprocher du régime de Ramaphosa.

Le terrain est évidemment dans la mire de Pékin depuis un certain temps, et alors que l’empire du milieu signe de nouvelles ententes avec l’Ouganda, certains se font du souci à propos des conditions rattachées à ces ententes à l’apparence très généreuses.

Pékin investit sur le continent, comme elle le fait ailleurs dans le monde et notamment en Asie, à coup de milliards, et plusieurs craignent l’effet de cette influence, entre autre à Kampala où le président Yoweri Museveni a mis fin à l’appel d’offre d’un projet important en choisissant une firme chinoise de son choix. Ceci a eu lieu alors que le pays est africain a fait une rare déclaration contre les manifestations à Hong Kong.

Alors que l’opposition reste faible dans ce pays sous la gouverne du même président depuis 1986, c’est le ministre des finances qui a émis certaines réserves à propos des ententes sino-ougandaises, se disant craindre leur effet sur une dette nationale déjà importante et allant jusqu’à menacer la souveraineté du pays. 

“Voyant ce qui se passe dans d’autres pays au niveau de la dette chinoise, nous croyons fortement  qu’il faut protéger nos avoirs d’une possible acquisition chinoise” déclara Matia Kasaija dans une lettre au président coulée à la presse. Dans cette missive il se disait également regretter le manque d’emploi de compagnies locales pour remplir ces contrats. Comme ailleurs dans le monde certains pays africains ont commencé à limiter  les projets d’envergure chinois à la fois pour cette raison en par souci de sombrer dans la dette et de perdre contrôle d'infra-structures en conséquent.

Un tiers de la dette ougandaise de 10 milliards est déjà chinoise. “Nos dirigeants sont très naïfs, explique l’avocat Dickens Kamugisha à l’AP. Ils pensent que la Chine ne fait que nous donner de l’argent sans condition.” Ces projets font partie de l’initiative  mondiale de la Ceinture et route qui vise à gonfler l’influence de Pékin sur la scène internationale.

Un rapport du labo de recherche AidData a notamment soulevé plusieurs cas de corruption attachés a certaines de ces initiatives. Ce même labo-ratoire, comparant les approches au développement chinoise et de la Banque mondiale associaient la première “avec plus de répression du gouvernement et l’acceptation de normes autoritaires” alors que la seconde “renforçait les valeurs démocratiques.”

Les normes démocratiques russes laissent elles aussi un peu à désirer. Entre temps certains ougandais comme l’opposant Ssemujju Nganda craignent que le pays ne revienne en arrière et devienne “une colonie chinoise”. Mais malgré tous ses efforts, Poutine sait qu'il a du terrain à rattraper et reste un partenaire marginal en Afrique, où le Kremlin a suscité la méfiance en appuyant des dirigeants en chute libre dont Omar Bashir et Jacob Zuma.

Poutine ne vise pas seulement l'Afrique, mais le pré-carré américain également, espérant rebâtir avec Cuba des relations plutôt affaiblies depuis l'écroulement de l'URSS, ce tournant historique qu'il aimerait à tout prix corriger.

NETANYAHOU JETTE L'ÉPONGE

Même pour le premier ministre détenant le record de longévité israélien, la politique fracturée du pays hébreu peut rester hautement compliquée et avoir un effet exténuant. Après des semaines de négociations afin de former le prochain gouvernement suite à la deuxième élection depuis avril, Benjamin Netanyahou jeta l’éponge et abandonna son mandat “pour former le prochain gouvernement.”

Arrivé avec son bloc d’appui avec quelques pourcentages de plus que son rival, le chef de l’armée Benny Gantz, en septembre, Netanyahou connais-sait pourtant bien les engrenages du pouvoir après cette décennie à la tête du pays, mais n’a en fin de compte pas pu se dégager de l’impasse avec laquelle devra désormais composer Gantz, qu’il a accusé de tout faire pour le faire échouer.

Évidemment rien ne garantit la réussite du chef du parti Bleu blanc, qui se dit ”déterminé à former un gouvernement d’union libéral” plus détaché des partis religieux qui avaient soutenu le Likoud de droite. Alors que Netanyahou pourrait effectuer un retour si les tentatives de son rival étaient également vouées à l’échec et que les membres du Knesset le choisissaient pour diriger le pays, ses jours sont possiblement comptés alors que plane sur lui une possible inculpation pour corruption.

Celle-ci à elle seule ne suffirait pas pour évincer ce vétéran de la vie politique hébraïque, mais toute condamnation mettrait fin au règne de celui qui dirigea le pays pendant une douzaine d’années. Gantz ce militaire stoïque, reste quant à lui une énigme, selon le commentateur Anshel Pfeffer: “personne ne connaît le politicien qu’il pourrait devenir, dit-il, la campagne ne nous a rien enseigné là-dessus et Gantz n’est pas été sous les projecteurs comme ça avant”.

On en sait assez cependant pour savoir qu'il refusa l’offre de Netanyahou de former un gouvernement centriste, après une campagne lors de laquelle il s’en prit au genre de corruption suggéré par les chefs d'accusation.

Alors que le passé militaire de Gantz lui a valu d’être traité de “criminel de guerre” par certains dirigeants arabes au pays et ailleurs, il a tout de même su obtenir l’appui de groupes arabes pour tenir tête à Netanyahou et a pu rassembler une gauche divisée sous sa bannière.

“Il y a neuf mois il n’était même pas en politique, note le membre de son parti Chili Tropper au Washington Post, seulement une personne de son tempé-rament aurait pu réussir une telle chose.” Mais former une coalition dans l'environnement actuel est toute une autre paire de manches, et Gantz a dû le constater en sortant d'une ronde de pourparlers avec Netanyahou sans succès, accusant à son tour son rival de tout faire pour le faire échouer.

Gantz a également organisé des réunions avec des membres arabes du Knesset, qui l'ont encouragé à changer l'attitude agressive de son rival et de lancer "un vrai processus démocratique" avec la Palestine. Ceci alors que des chasseurs israéliens ripostaient aux tirs de roquettes de Gaza.


LEÇON D'HUMILITÉ

Alors même que la campagne électorale battait son plein les couteaux étaient sortis côté conservateur, des rumeurs de succession d’Andrew Scheer étant déjà soufflées. Les conservateurs ne semblaient pas convaincre au Québec lors de débats télévisés en français qui laissaient bien paraître le Bloc, et arrivaient à peine à percer en Ontario dans le pénible sillage du populiste de Doug Ford.

Aussi les alliés potentiels paraissaient rares pour tout gouvernement conservateur minoritaire. Malgré les sondages qui ne s'entendaient que pour prédire un gouvernement minoritaire, Scheer ne préférait pas y penser, répétant qu'il s'en sortirait avec une majorité le soir du 21.

Même s'il faisait face à, pour reprendre un chroniqueur du Journal de Montréal, l’homme Téflon qui avait visiblement déçu mais sans traumatiser avec la sortie de ses photos de carnaval insensible, ses démêlés étiques et autres ratés. Même si l'homme le plus suivi sur Twitter, l'ancien président Obama, avait fait une rare sortie pour appuyer son ami progressiste à Ottawa.

Même si à la veille du vote Greta Thunberg s'était invitée au coeur de la province pétrolière pour rappeler l’importance de l'enjeu environnemental, plutôt ignoré par les conservateurs. Puis ces révélations de dernière minute sur l’embauche d’une firme par les pour attaquer le Parti populaire, dirigé par un ancien rival à la chefferie du parti conservateur, n'ont en aucun cas aidé cet homme plutôt méconnue à présenter une image de Mr Net.

En fin de compte l'inabilité de marquer des points au Québec, ou le Bloc est réapparu sur la scène fort de 32 sièges, ou en Ontario, a mis fin aux rêves du chef conservateur malgré sa victoire du vote populaire, reflétant les plus récents sondages, qui tout au long de la campagne n'ont guère évolué. Le saskatchewanais refusa de s'avouer vaincu, lançant le soir du vote: "Quand votre gouvernement va tomber les conservateurs seront prêts," eux qui visiblement ne l'étaient pas après toutes ces occasions manquées.

Avec 157 sièges, soit 13 de moins que la majorité, Trudeau reprend donc le gouvernail avec humilité, ayant perdu des sièges dans les provinces atlantiques ainsi que dans les autres régions, et sa majorité, mais conservant son poste avec le devoir de s'entendre avec des membres de l'opposition, ce qui devient en fait la règle depuis le tournant du siècle.

Car on en est ainsi à un quatrième gouvernement minoritaire depuis 2004, mais avec peu de eprésentation à l'ouest, région révoltée contre Ottawa, qu'il faudra parvenir à représenter et calmer. En attendant le jeu des alliances semblait déjà se préparer, le Bloc étant le premier à parler d'appui possible au gouvernement. "Si ce qui est proposé est bon pour le Québec vous pouvez compter sur nos," déclara le chef bloquiste Yves François Blanchet.

Mais la césure était notamment prononcée entre centre et ouest, Trudeau n'ayant aucun siège en Saskatchewan et en Alberta. Donc difficile d'affirmer, comme Trudeau l'a fait la nuit de la victoire, que les Canadiens avaient "rejeté les divisions" dans le contexte actuel ou souffle presque un vent séraratiste albertain.

Malgré ce que Bloomberg appelait tout un coup de tour à la Houdini, Trudeau devait composer avec des dirigeants provinciaux plutôt contra-riants. Par ailleurs, selon les perspectives, la soirée fut soit plutôt rude pour les néo démocrates, qui perdirent plusieurs sièges comme celui de Berthier Maskinongé, soit une bénédiction vu le jeu des alliances qui se prépare.  "Si les autres partis travaillent avec nous nous avons une occasion incroyable d'améliorer la vie des Canadiens," déclara Jagmeet Singh.

Pareillement, alors que les verts n'avaient pas concrétisé une véritable percée nationale, Elizabeth May pouvait compter sur un nombre record de députés, trois, dont deux femmes "voilà qui dit tout," dit-elle. En revanche la soirée fut catastrophique pour le chef du Parti Populaire, qui a perdu son seul siège, le sien, et une tribune plutôt provocatrice qui avait marqué les débats. Soirée du misère donc pour celui qui voulait faire de la politique autrement, dans le style des radios radicales qui ont jadis pollué les ondes du Québec. Donc là tout le monde pouvait s'estimer un peu gagnant.

WAR IN SYRIA

Syria’s is a war which never seems to end in a region troubled by conflict for years , and Turkey's invasion of Kurdish held regions of northern Syria did little to dispel this. World leaders condemned the invasion, among them the leader whose decision to remove US forces had made the move possible.

Unwilling to walk back his disengagement, the US president threatened econo-mic sanctions against his NATO ally, but much more hanged in the balance. Tens of thousands fled the Iand invasion which followed air strikes, but analysts were wondering whether the stage wasn’t being set  for a comeback of ISIS militants who had been so effectively targeted by the Kurds now in the crosshairs.

It was also feared jihadists, including Westerners, could decide to return home if freed. Asked about this, the US president answered dismissively they may be heading to Europe anyways, the sort of flippant comments which have enraged US allies. Among them members of the Kurd-led Syrian Democratic Forces, who say focusing their activities on Turkey could cause them to be unable to guard thousands of ISIS prisoners.

The first break outs occurred days later, sending hundreds of ISIS fighters into the wild. Meanwhile the EU threatened Turkey with sanctions, Ankara vowing in turn to retaliate. “Turkey will take the sanctions pain. Its military operation is broadly popular with the Turkish public, which largely sees the SDF as an extension of Turkey's own insurgent Kurdistan Workers' Party,” noted a Stratfor analysis.

Still Ankara reacted angrily threatening, not for the first time, to send the over 3 million Syrians currently seeking shelter there to Europe, this as another humanitarian catastro-phe was in the making involving no less than 150000 people.

The battle hardened Kurds were however not going down without a fight, sending rockets into Turkey, before concluding an agreement with Damascus which allowed Syrian troops back in the northeast for the first time in years, a major victory for president Assad.

The US had decided it had more to lose by alienating Ankara but could stand to lose the ability to make new alliances in future operations in the restive region, analysts noted. And if this was Washington’s attempt to avoid clashing with Turkey its success was undermined by reports US special forces ended up caught under the Turkish bombings.

The White House is anxious to disengage from  a number of overseas missions, in this region and in Afghanistan, but it is finding it hard to completely withdraw from foreign missions, sending some 3,000 additional troops to Saudi Arabia to help the kingdom shore up its defenses.

In the end the US even maintained some troops in Syria, sending others not home but to... nearby Iraq. World leaders meanwhile fretted about a possible return of the recently defeated ISIS. “Daesh is just waiting for such an opportunity to rise again,” warned the French defense minister.

Could this be repeating the 2011 mistake of early US disengagement in the region which led to the rise of ISIS? As Turkey and Russia reached a deal on the border giving Kurds a deadline to leave - showing how Moscow, which sent in troops, benefited strategically from the crisis - those concerns remained.

IS THE CANAL DYING UP?

The squeeze is tight as the Genco Pyrenees tanker makes it way slowly through the Miraflores locks just northwest of Panama City, with little daylight between starboard side and the canal walls. But the experienced crew using tugboats and railcars connected by cables running along tracks on both sides of the ship put the vessel through with their usual efficiency as they do some 40 times a day.

But could climate change prove the ultimate squeeze for the century old route? Again the dry season was punishing this year and the wet period which usually runs until November should compensate for the losses after another Niño year.

But while the forecasters stick to their usual predictions of daily rain and the humidity is stifling it’s another hot and hazy day and lack of precipitations are keeping water levels on make Gatun, further north, too low for comfort where the waterways are of global importance.

The wet season has started to shrink as of late while droughts have increased, leaving a canal region so critical to global shipping industries with six straight years of lower than average rainfall, dropping water levels below the  comfort zone, ultimately imposing restrictions on cargo levels.

Such drops have occurred in the past, a severe dry season brought on by El Niño in 2015-16, the year of the US hand over, particularly affecting canal operations, but it is the repetition of these dry spells which is causing observers to wonder how traffic could be impacted down the road, and whether other viable options should be considered for hauling cargo across the world.

“It is difficult to forecast, “ Steve Paton of the Smithsonian tropical research institute told AP. “But we are observing in the canal area that climatic events are becoming increasingly extreme... The biggest droughts and the 8th or 9th largest storms have occurred in the past 20 years, in the same way that 2014 to 2016 were the driest years in the canal's history.” Lower water levels mean tighter clearance areas for the larger ships, which are required to lighten their load to pass.

A lesser load means less revenue for canal operations as well, which should see a drop of around $15 million this year, not much considering the overall $2 billion business of transiting ships between the Pacific and Atlantic, but not ideal either.

Growing Panama City, at one end of the canal, and agriculture needs across the country, have been taxing water levels as well. While the jury may be out for some time on whether global warming is truly responsible for this state of affairs, it does seem to make events related to El Niño more extreme, and for now this is casting some doubt on future expansion projects. Shifting water levels are delaying early stages of the expansion for even larger transport vessels, and should the uncertainty continue or worsen, this could bring companies to consider other options to move cargo.

The year-long opening of the Northwest Passage, a byproduct of climate change itself, could shorten the overall trip, but this may not be feasible for some time, and the crossing would lack frequent stop options in northern Canada. For now Panamanian officials analysing long term solutions have considered everything from stopping hydroelectric operations, which has already started, to digging a third artificial lake or piping water in from a river. “They’re going to have to do all of them,” tells the Economist former environ-ment minister Merei Heras.

A guide at the Miraflores locks is quick to point to adjustments ongoing a few hundred yards away. "They are adjusting water levels right now with the excavation going over there," he says. "They can also bring water from rivers up north, but when they do they have to be careful about water density. It's always a balancing act of water levels keeping this canal working." Another takes it all in stride. "Things like climate change, that's uncontrollable," he says. "But the canal has been around for 100 years you know. It'll be around a bit longer."

MORALES S'ACCROCHE

Il y a une douzaine d'années Evo Morales était porté à la présidence suite à d'importantes manifestations rejetant le pouvoir après plusieurs changements peu conséquents et de courte durée à la tête du pays.

Mais sa longévité, qui fait de lui le président détenant le record bolivien dans cette catégorie, commence à enrager ses concitoyens. Alors que les masses reviennent reprendre la rue, le premier président indigène du pays tente comme tant d’autres avant lui de s’accrocher coûte que coûte au pouvoir, en quête d’un quatrième mandat qui à l’origine lui était interdit par la constitution.

 Intraitable après l’échec d’un référendum avec lequel il cherchait à modifier les limites de mandat présidentiel, Morales fit appel à la plus haute cour du pays, une tribune garnie de partisans qui décidèrent que l’empêcher de poursuivre un nouveau mandat portait atteinte à ses droits de l’homme.

 Indigène ou pas, l’élixir du pouvoir semble avoir le même effet qu’ailleurs en Amérique latine, et on lui reproche de plus en plus des allures de despote. Cette image ternie ne laissait plus aucun doute après des résultats initiaux qui suggéraient qu'un premier tour serait insuffisant pour en éviter un second contre l’ex-président Carlos Mesa.

Voilà qui "est tout un coup contre Morales, selon l'expert des questions latino-américaines Michael Schifter, car il était persuadé de l'emporter au premier tour." Selon lui, le ralentissement économique, la corruption, et son jonglage constitutionnel y sont pour quelquechose.

Sans parler d'une paranoia qui veut que Morales redoute toujours et encore l’existence d’un complot pour le déloger, mais certains sont à se demander si l'homme de 59 ans n’a pas lui-même un peu kidnappé la démocratie bolívarienne, son parti du Mouvement vers le socialisme - toujours aussi près de Caracas et de La Havane - détenant le contrôle de divers palliers du gouvernement et même des grands médias nationaux.

 De plus l'évolution des chiffres du premier tour, penchant de plus en plus en la faveur de Morales, laissait entendre que ce dernier pourrait éventuellent se déclarer vainqueur et éviter un second tour. Certains observateurs internationaux trouvaient cette évolution plutôt louche, préférant la tenue d'un second tour.

Le pouvoir a été lourdement critiqué récemment pour sa gestion des feux de forêt, tout comme en Amazonie voisine, des critiques pointant du doigt les politiques d’exportation et de leur impact écologique.

Malgré les origines amérindiennes du chef de l’état, Morales en a l’an dernier surpris plus d’un en promulguant une loi autorisant la construction d’une route traversant le territoire indigène et parc national Isoboro Secure, une importante réserve d’eau anciennement protégée. Par ailleurs le pays se retrouve dans la cave des nations luttant contre la corruption, un fléau qui ronge le continent tout entier.

Des efforts ont bien eu lieu sous la gouverne de Morales et son objectif “tolérance zéro” mais les résultats restent décevants, notamment en raison du manque de ressources versées aux institutions, selon Transparency International.

Le pays a également fermé récemment son bureau du Commissaire des Nations unies aux droits de l’homme après avoir refusé de renouveler son mandat, un triste dénouement. Mais les partisans de Morales restent nombreux car ils se souviennent des années précédant son règne quand le pays de 11 millions sautait de crise en crise, politique et économique, avant de devenir plus récemment une des économies les plus performantes des Amériques. Puis à l'heure actuelle, alors que l'Argentine est en pleine crise, que les rues de Santiago à Quito sont chaotiques, sans parler de Caracas... La Paz ne mérite-t-elle pas son appellation bien plus... pacifique?


PLUS SEULE

Un peu plus d’un an après avoir commencé sa grève, seule, sans l'appui d'amis ou même de ses parents, devant le parlement suédois, armée d'un sac à dos et d’une pancarte sur laquelle on pouvait lire en suédois “Grève d’école pour le climat”, la petite Greta Thunberg dirigeait une manifestation monstre d’éco-liers mais aussi de dirigeants politiques à Montréal et en fait dans des centaines d’autres villes du monde, un phénomène mondial qui a grossit depuis des semaines et devient sans précédent.

Quelques jours plus tôt elle avait lors d’un discours empreint de lourdes émotions à l'ONU critiqué avec vigueur le manque d’action des dirigeants du monde, accusés de se croiser les bras sur le réchauffement terrestre. “Je ne devrais pas être ici, dit-elle , le visage tordu par une rare colère, je devais être à l’école de l’autre côté de l’Atlantique.”

Plus tôt  l'ado-lescente souffrant du syndrome d’Asperger avait fustigé les dirigeants américains lors de son passage au Congrès: "Ce n’est pas moi qu’il faut écouter, c’est les scientifiques!" Encore une fois, ce n’était pas à une jeune de 16 ans - malgré son air de féroce Fifi Brind’acier - de faire la leçon, et pourtant, Greta est devenue l’incontour-nable d’un rare mouvement de la jeunesse mondiale qui éclipse celui des gilets jaunes.

Les écoles de la région métropolitaine avaient rejoint le mouvement de grève scolaire des vendredis pour la marche de Montréal, ville de contestation et de grands rassemblements, qui a réuni plus de 300,000 personnes, des millions poursuivant ailleurs à travers le monde la tradition hebdomadaire vendredis du futur, d’Australie à Kampala, des Philippines... en Antarctique.

Comme en 2012 les participants, remplissant la Rue Parc en se dirgeant vers Sherbrooke, se sentaient participer à quelquechose de monumental. Les mouvements d'alors avaient fait chuter le gouvernement au Québec, ceux-ci pourraient-ils du moins convaincre les politiciens d'agir, sans arrestations cette fois? A l'image de la création de l’auteure suédoise Astrid Lindgren, Greta est-elle devenue “la fille la plus forte du monde”?

Lindgren voyait en son personnage aux cheveux roux “une figure qui possède du pouvoir mais n’en abuse pas”, et ce pouvoir crevait les yeux dans les rues bondées de Montréal, de Paris, Londres, New York et ailleurs pour cet autre jour de rassemblement en pleine campagne fédérale où les annonces vertes se multipliaient soudainement. Évidemment les critiques ne se sont pas gênées de s’en prendre à la jeune suédoise au ton parfois acerbe, allant jusqu’à la traiter de Nazie environnementale.

Au Canada la sortie du dirigeant du parti populaire Maxime Bernier ne passa pas inaperçue en l’accusant d’être mentalement instable. “Mon but n’était aucunement de dénigrer Greta ou quiconque souffre de telles conditions,” s’excusa par la suite celui qui était passé à un cheveu d’être élu chef du parti conservateur.

Plus modéré dans ses propos, le secrétaire général de l’Organisation météoro-logique mondiale Petteri Taalas s’en prit tout de même aux militants comme Greta lors d’une entrevue: “Ils prétendent qu’il faut être bien plus radical. Ce sont des extrémistes qui font des menaces.” Mais il rappelait tout de même lors du sommet de l'ONU que “les causes et impacts du changement climatique augmentent au lieu de diminuer”.

Par les temps qui courent la lycéenne était la mieux placée au monde pour le rappeler: “Depuis plus de 30 ans la science est claire et nette, déclara Thunberg à New York, comment osez vous vous détourner le regard et venir ici prétendre que vous en faites assez, alors que les politiques et les solutions sont encore loin du compte... les jeunes commen-cent à discerner cette supercherie.”

De plus en plus de dirigeants ne peuvent plus l'ignorer. “Aucun responsable ne peut rester sourd à cette exigence de justice entre les générations, déclara le président français. On a besoin de cette jeunesse pour nous aider à changer les choses.” Ironie du sort, Thunberg et une douzaine d’autres jeunes déposaient alors justement une plainte contre cinq pays industrialisés, dont la France, pour atteintes aux droits en enfants, parce qu’ils étaient signataires d'engagements mais n’avaient pas été assez actifs sur le plan des changements climatiques.

Trudeau reçut le même message en la rencontrant quelques jours plus tard: merci, de me recevoir, mais vous n'en faites pas assez. Mais traverser l’Atlantique sur un voilier produisant zéro émission au carbone comme elle l’avait fait pour se rendre en Amérique est-il pour tout le monde? Ces jeunes qui suivent le mouvement sont-ils en mesure de saisir la mesure des sacrifices non seulement exigés à la classe politique mais à l’humanité?

À quels points ces mouvements de masse peuvent-ils réellement faire changer les choses? Ce langage de révolte anti-système, souvent anti-capitaliste, avait déjà retenti dans les rues de Montréal, mais qu'avait-il transformé? Greta disait s'inspirer des grèves étudiantes suite aux tueries américaines, mais cet autre problème restait encore d'actualité.

Ceci dit le langage cru de la jeune suédoise semblait nécessaire afin de sortir la planète de sa torpeur. Les engagements verts des partis au Canada en pleine campagne et ceux de 66 pays à la conférence de l'ONU allaient-ils secouer les choses? "Il est le temps de changer notre relation avec la nature dès maintenant", y alla de son côté le secrétaire général de l'ONU Antonio Guterres, rappelant qu'il ne serait plus de ce monde à la fin du siècle, quand les températures auront augmenté de trois degrés en moyenne, "mais ma petite fille oui” dit-il, ajoutant qu’il refusait de devenir complice.

Quelle terre laisser aux petits enfants? Ceux-ci n'ont plus la patience d'attendre pour voir la suite de choses. Ils agissent, et Greta est loin d'être la seule. Alors que cette dernière marchait à Montréal, une autre ado, autochtone du Canada, élevait sa voix à l'ONU contre l'insalubrité de l'eau dans les réserves. Et elle sont nom-breuses à attendre leur tour, et de moins à moins patientes. Mais que faire de cette jeune énergie?

Est-elle renouvelable? inépui-sable? Au sommet de Rio une jeune Severn Cullis Suzuki avait elle aussi demandé aux adultes de "changer leurs maniéres." Au j'accuse de Greta, qui répondra cette autre phrase historique: je vous ai compris? Et il faudrait qu'ils soient nombreux.


THE I WORD
Impeachment, the word had been circulating in critics' circles as far back as the first days of Donald Trump's presidency. It echoed again loudly following the 2018 election which enabled Democrats to recapture the House, but amid the tide of young new members of Congress calling for blood, House speaker Nancy Pelosi resisted pressure to begin a formal  impeachment inqui-ry, until last week.

And the reasons behind it couldn't seem more ironic amid warnings of 2020 election interference and after a 2016 electoral contest dogged by evidence of foreign med-dling. Seizing on the president's own admission he brought up potential election rival Joe Biden in talks with Ukrainian president Volody-myr Zelensky, which was later confirmed in the call's transcript, Democrats laun-ched an inquiry accusing Trump of abuse of power for seeking help from a foreign government to dig up dirt on a rival.

This would amount to “betrayal of his oath of office” Pelosi declared, adding: “No one is above the law.” A whistleblower's complaint was the source of the dramatic development one year before presidential elections, the released document raising concerns about the president's decision to freeze $400 million in aid to Kiev before asking Zelensky to look into Biden and his son over largely debunked corruption claims.

Confident of having the Republican majority in the Senate to block the road to impeachment, Trump lashed back he was the subject of "the greatest witch hunt in American history" before telling a small gathering he wanted to find out who the whistleblower's sources were and suggesting their act may have been treasonous to the point of being punishable by death. He needn't have worried about the whistleblower, as Trump's own statements were enough to condemn him.

The complaint also suggested the White House sought to conceal records of the call, something Pelosi said amounted to a cover up, a term uttered during previous impeachment proce-dures. This was before reve-lations Trump had also asked Australia's president to look into discrediting the Mueller report and later openly called for China to investigate the Bidens. There was no shortage of shock from both Democrats, who called him "unhinged", and Republicans in the torrent of developments and statements coming from the increasingly cornered president.

Trump is only the fourth US president in history to face such an inquiry. While Democrats are confident of getting the majority they need to force a Senate trial, they would need two thirds of members of the upper house to vote in favor as well, requiring some 20 Republicans to vote against Trump, an unlikely outcome despite divisions forming amid GOP ranks. But popular opinion seemed to take a greater liking to the idea of impeachment.

Still lawmakers were torn about impeachment and the political implications in their districts, with consequences for both parties. Pressure for impeach-ment had most recently risen with the release of the Mueller report. Staunch GOP supporters claimed that while Democrats were focusing all their efforts on impeachment, the president was focused on Americans' needs, but this focus seemed troubled if only judging by his lacklustre delivery at the UN general assembly.

Trump was however hoping the inquiry would galvanise his base with just over a year before the next presidential elections, a timing Democrats know was risky. Soon after the inquiry was announced the president amassed $13 million in financial contributions from supporters. Trump may not have to wait long to see the effects of a formal impeachment, as Democrats looked to expedite drafting articles of impeachment before the end of the year. In the meantime a cornered president warned of a civil war if removed, said he faced what amounted to a "coup" and suggested the chair of the committee investigating him should be arrested for treason  for statements made. DC had never felt so dizzying. 

THE AFGHAN VOTE

Even taking into considera-tion Afghanistan’s long history of instability and violence, the last few months have notably been bloody. Long running negotiations between the US and Taleban were taking place as an average 74 people were being lost to violence every day across the country last month.

Days before Afghans braved the violence to head to the polls these talks broke off following the death of a US serviceman in a bombing, leaving the incoming president with the daunting task of trying to bring stability to the restless land.

Incumbent Ashraf Ghani is intimately aware of the level of unrest, one of his rallies having been targeted days before the election when a suicide bomber on a motorcycle struck, killing 24 and injuring dozens more. The Taleban proudly claimed responsibility as they campaigned to prevent Afghans from heading to the polls, their campaign promise: to target them mercilessly. Nevertheless Ghani remained steadfast about the election being held as promised.

“By continuing their crimes the Taleban have once again proven they have no will and desire for peace and stability in Afghanistan and  that all their movements are nothing but deceit.”

About 2,000 of over 7,000 polling stations could not be opened for the election due to the government's inability to ensure the safety of voters, but critics said some of the closures were convenient for the incumbent as they were likely to be in areas favoring his main opponent. Ghani, who did not take part in the Taleban talks, faced not only the violence in the streets but accusations of corruption by rival Abdullah Abdullah, hardly free of reproach  himself.

Before the election the US accused the government of doing little to fight corruption, cutting $160 million in aid to the country. “We expect the Afghan government to demonstrate a clear commitment to fight corruption to serve the Afghan people and maintain their trust,” said Sec. of State Mike Pompeo days before the election.

The violence and corruption, which will hardly go away following the election, has left a population, wary of bloodshed and incompetent leaders, apprehensive about the country’s future. “I can’t see much hope for the future,” told The Independent Farzaad Rahman. “We thought the (peace) talks would lead to something but that isn’t going to happen now, so we just carry on.”

And the country has, somehow, for decades, done just that, torn apart by alliances rarely brought together by a common enemy, of which there have been many. In order words, plus ça change... and little has judging from the immediate reaction of the two major camps. Abdullah and Ghani, as they had in the previous election, both claimed victory well before the tallying - expected yield preliminary results later this month - was over.

The two sides went as far as to claim they had won enough votes to avoid a runoff, a situation sure to raise tensions when results are eventually revealed. Not making matters easier, or less prone to dispute, are the difficulties experienced with new electronic voting machines. During the election a dozen electoral workers were kidnapped and as many injured by the Taleban, who said the low turnout only demonstrated the vote would be illegitimate.

LA RÉVOLTE DES PAPOUS

Un quart de siècle après l’indépendance d’une ancienne colonie néerlandaise ensuite rattachée à l’Indonésie, c’est aux Papous de se soulever. Comme jadis son voisin de l’est de l’archipel indonésien, le Timor Oriental, l’île de Papouasie vit des jours de tourmente.

Les éclats doivent leur origine à la parution d'une vidéo démontrant des policiers employant des propos racistes lors d'un raid contre des étudiants papous à Surabaya cet été. Depuis la mi-août de nombreuses manifestations ont vu le jour dans la moitié indonésienne de la Papouasie, certaines virant à l’émeute, sur fond d’appel à l’indépendance.

La décolonisation n’avait pas fait que des heureux dans les années 1960 lors de l’emprise de cette région par l’Indonésie suite à un référendum controversé. Une rébellion séparatiste y persiste depuis et pourrait reprendre des plumes après ces éclats responsables d'environ 30 morts lors d’une seule journée sanglante de septembre.

 Il ne s'agissait pas de la première vidéo démontrant le maltraitement des Papous aux mains des autorités. Une vidéo en 2010 illustrant des actes de torture contre des Papous avait été condamnée par Amnistie internationale, qui a depuis documenté  plusieurs cas d'usage de force excessive contre les mélanésiens et d'impunité des agents responsables, même lorsque les violences entrainaient la mort.

Également au cœur de la bisbille: un projet de développement routier en pleine forêt, le Trans-Papua, dans une région qui compte de nombreuses ressources, notamment l'or et du cuivre, mais où le chômage reste élevé. Non sans rappeler la situation des autochtones d'Amazonie, le gouvernement central justifie ce projet en louant ses avantages économiques dans une région reculée, alors qu’au niveau local il est le symbole d’un assujettissement face au pouvoir qui siège à plusieurs milliers de kilomètres à l’ouest.

 Il y a un an le gouvernement avait accusé les séparatistes d'être responsables de la mort de 19 ouvriers travaillant sur ce projet controversé. Selon la police, les incidents plus récents de Surabaya et en Papouasie étaient des complots coordonnées de séparatistes cherchant à provoquer des éclats lors de l'assemblée générale des Nations unies.

Lors des incidents, le dirigeant séparatiste Benny Wenda, accusé d'être derrière les violences, publia à l'attention de l'assemblée de l'ONU sur les médias sociaux le témoignage d'un journaliste présent durant le référendum de 1963 selon lequel le plebiscite "n'était pas libre, il n'y avait pas de choix" accusant par ailleurs les autorités d'agir avec impunité lors des violences récentes.

Celui-ci invite la Haut-Commissaire des Nations unies aux droits de l'homme Michelle Bachelet à venir enquêter afin de faire la lumière sur la situation dans la province orientale. "La Papouasie occidentale devient un autre Timor," dit-il.

Les éclats en Papouasie ont eu lieu suite aux rumeurs voulant qu'un enseignant ait insulté un élève indigène et dégénérèrent avec la mise à feu de bâtiments administratifs qui piégèrent de nombreuses personnes. La recrudescence de la violence a été soulignée à l'assemblée générale de l'ONU, où le dirigeant du Vanuatu a également exigé le passage de Mme Bachelet en Papouasie pour y faire état de la situation des droits de l'homme, un appel qui n'est pas resté sans réponse.

Un jeune diplomate mélanésien tenta de rappeler le pays insulaire à l'ordre, se disant refuser tout appel à la division: "La Papouasie est fera toujours partie de l'Indonésie." Mais les Papous ne sont plus les seuls à faire appel à la retenue des forces de l'ordre, car les manifestations étudiantes contre la corruption à travers le pays après la ré-élection du président Joko Widodo font depuis quelque temps également écho à ces revendications.

DUR COUP D'ENVOI

Malgré ces derniers mois de misère, les libéraux étaient nez à nez avec leurs rivaux conservateurs en ce lancement de campagne électorale, soit bien mieux que leur troisième place au départ il y a quatre ans.

Alors que ceci les plaçait en bonne posture pour conserver le pouvoir, rien n'empêchait un renversement de tendance, ce que cherchait à éviter la date tardive du déclenchement des élections et l'absence du premier ministre lors du premier débat télévisé.

Dès le coup d'envoi l'opposition avait martelé, les derniers titres SNC Lavalin à l'appui, mais le scandale parviendrait-il à évincer Justin Trudeau? Ces calculs sont déjà de l'histoire ancienne après la publication choc d'une photo montrant Trudeau le visage peint de brun pendant une soirée nuits d'Arabie en 2001 alors qu'il enseignait dans un collège privé.

Tout d'un coup c'était Noël, le jour de l'an et la victoire de la coupe Stanley à la fois pour le camp  opposé, qui pouvait enfin rêver renverser un premier ministre après un seul mandat.  « C’était une erreur. Je m’excuse profondément. Je me suis déçu moi-même, dit-il, employant des mots que certains auraient voulu entendre pendant le scandale SNC, je ne pensais pas que c’était raciste à l’époque, mais main-tenant, je sais que c’est raciste ».

Dans les heures qui suivirent deux autres cas s'ajoutaient au compte. Rappelant ses efforts contre le racisme et pour la diversité, Trudeau poursuivit sa campagne espérant obtenir le pardon des Canadiens. Mais était-ce une bavure de trop? Gonflés par des chiffres économiques largement positifs, les libéraux étaient entrés en jeu jouant la carte de la peur d'un retour aux années Harper.

Le ton était donné dès le coup d'envoi de cette campagne de 40 jours qui promettait plusieurs choses mais notamment de ne pas être tout repos dans cette lutte à deux. Car ces nouveau démocrates bien partis en 2015 sont distants et absents cette fois-ci, mêlés à une lutte au troisième rang avec des verts très tendance.

Jagmeet Singh et les siens n'étaient pas représentés à l'origine dans environ cent circonscriptions  et ont même dû faire face à plusieurs défections en faveur du parti de la surprise en cette année de bouleversements environnementaux. Puis la campagne à peine lancée, ils perdaient deux autre précieux candidats, rattrapés, comme plusieurs autres, par un passé pas si innocent. Évidemment la grande surprise restait à venir.

Mauvais calcul d’un chef nouveau démocrate qui n’avait pas préparé la bataille ou mis les pieds au Nouveau Brunswick depuis des lunes? En fait les Canadiens semblent peu faire confiance en leurs chefs de partis de manière générale en ce début de campagne, découragés par les photos et les ratés éthiques du premier ministre et peu inspirés par son rival principal, Andrew Scheer, largement inconnu hors de la capitale.

Ce dernier et les siens n’ont d’ailleurs pas pu profiter au maximum des scandales de SNC Lavalin du printemps faut-il le croire, et se retrouvaient vite à la défensive sur la question du droit à l’avortement et du mariage gay. Evidemment sous ce jour nouveau ces retours au passé pouvaient paraitre inoffensifs.

Les Canadiens pourraient aller voter en ce pinçant le nez, mais n’avaient-ils pas à l’origine agi de la sorte pour élire Stephen Harper, hésitant initialement à lui donner une majorité? D’une manière ou d’une autre la campagne, depuis fort longtemps engagée, risque d’être plutôt désagréable. La santé occupera une place importante chez les Canadiens, les libéraux visant toujours à mettre en place une assurance médicaments.

Mais des pénuries dans certains domaines, alors que les Américains prévoient importer des médicaments en vrac du Canada pour baisser leurs prix, créent de nouvelles craintes. Le NPD s’engage de son côté à renflouer les services de santé, notamment en matière de santé mentale, dentaire, oculaire et auditive. Il  prévoit par ailleurs mieux financer l’éducation, notamment dans les communautés autoch-tones, développer une stratégie contre le suicide et davantage financer les garderies.

Il faut croire que ses plans environnementaux, notamment de faire du Canada un pays uniquement alimenté par une électricité verte d’ici 2030, n’ont pas pu convaincre certains préférant se rallier au parti en croissance d’Elizabeth May.

De moins en moins isolée après ces années passées dans les bancs arrière, May suggère qu'elle refusera de travailler avec quelque gouvernement minoritaire que ce soit, si tel est le scénario, en raison de leur plate-forme environnementale.

Il faut dire que les tractations sur les oléoducs des libéraux ne semblaient plaire à personne, une cour permettant récemment de nouveaux recours après des années de consultations et de délais. Les libéraux ont tout de même réalisé en tout ou en partie 92% de leurs promesses électorales lors de leur mandat, selon un groupe de chercheurs de l’université Laval, mais non sans créer plusieurs déceptions vu l’ambition du programme électoral.

De leur côté les conservateurs promettent de baisser les impôts et d’augmenter le transfert canadien en matière de santé et de services sociaux, mais leur “vrai plan” pour l’environ-nement, fait selon Scheer de “technologie non de taxe” (carbone), ne semble pas avoir convaincu grand monde.

Scheer promet cependant d’éliminer la taxe sur le chauffage résidentiel. Son équipe était la première à annoncer des candidats dans toutes les circonscriptions, et bénéficie d'une nette avance sur le plan financier, ayant ramassé 8,5 millions en dons lors du dernier quart, contre 5 millions pour les libéraux et 1,4 le NPD, laissant ce dernier avec un budget qui représentera la moitié de leurs rivaux pendant la campagne.

Malgré tout Singh affirme qu’il n’appuiera pas les conservateurs pour former un gouvernement minoritaire en raison des déclarations anté-rieures de Scheer sur le mariage homosexuel. Singh, le premier chef de parti d’une minorité visible, avait un autre combat à livrer en plus de celui de la glissade de son parti et du manque de candidats: celui qui l’oppose à la loi sur la laïcité au Québec, où il tentera de défendre le gros de ses sièges. Mais tout ceci semble perdu dans la brume du scandale de l'heure, en viendra-t-on vraiment à ces sujets?

TUNISIA VOTES

At the origins of the Arab Spring movement, Tunisia can claim it has come closest in the region to obtaining the kind of freedom sought by its authors, but the second presidential poll since the fall of dictator Ben Ali has registered dampened enthu-siasm and is leaving the country of 11.5 million in unchartered waters.

While both candidates who have made it to the second round of the poll to replace deceased president Caïd Essebsi are clear outsiders, one of them is behind bars in a money laundering probe. A poor economy and disillu-sionment with politicians led to a drop in participation rates - to about 45% -  and the rise of independent candidate and constitutional expert Kaid Saied, dubbed Robocop for his stiff demeanour, who took the most votes (19%), followed by populist media mogul Nabil Karoui, arrested before the election in what supporters call a conspiracy to keep him away from power (15%).

“Will he remain a candidate because he is in prison? Will judges decide to release or disqualify him from the race in favor of the third placed (Moderate Islamist) candidate?” Won-dered Brahim Oumansour of research firm Iris.  “There are many possibilities.” On the other hand “the arrival of two anti-system candidates is a sign of democratic elections,” he adds in an interview on France24. “This is a success.”

Saied’s success was all the more notable considering “the near total absence of a media campaign and lack of financial means” which didn’t prevent him from topping all other opponents in the first round. “Saied isn’t a media phenomenon but a societal one,” opined analyst Sarra Hlaoui.

 The winner will face a struggling economy with high unemployment and apathy from an electorate dispirited by the dashed hopes of the 2011 revolution. “Eight years after the revolution nothing has happened,” deplored Tarek Layouni, who has been unemployed for three years.

 Saied’s success was best explained by the lack of confidence in current political leaders, Hlaoui said, adding voters expect him to be able to “protect state institutions.” Despite the fact the campaign was a short 12-day affair, which involved 26 candidates amid tight security, it was hardly a sweet one, participants trading accusations of corruption in a land where it has gone a long way to diminish hopes of providing effective leadership.

While Karoui remains behind bars for now, he isn't without help from the outside, starting with wife Salwa. "Nabil is in prison and all Tunisians are in prison," she said. "All together to release Tunisians from prison and poverty." Leading her husband's campaign, she  announced the man dubbed by some "Tunisia's Berlusconi" had made it to the second round.

"You started a hunger strike for two reasons: Because they tried to silence you, and because they refused to let you vote," she said. "People have felt this injustice and while you couldn't vote, they voted for you."

LA HAINE

Si jadis l’Afrique du Sud faisait l’objet de boycotts en raison de sa politique d’apartheid, aujourd’hui un même mouvement protestataire se dresse non contre une déplorable politique officielle mais le maltraitement des étrangers de la nation arc en ciel, faussement accusés de voler des emplois ou de répandre l’usage de la drogue.

Car malgré tout, le pays reste un eldorado pour plusieurs migrants du continent africain, même si plus du quart de la population (la moitié chez les jeunes) est au chômage, faisant des étrangers de malheureux boucs émissaires.

Pourtant on n’en est pas aux premières violences, parfois meutrières, contre ces groupes venus des quatre coins du continent pour tenter leur chance dans ce qui reste une des économies les plus performantes d’Afrique. Mais les attaques contre les étrangers et leurs commerces ont semé la consternation dans ces pays concernés.

En plus des avertis-sements formels de certains gouvernements comme celui du Nigéria, décourageant les déplace-ments dans certaines régions avant de rappeler ses diplomates et de rapatrier ses expatriés, des personnalités sportives et du domaine des arts appellent au boycott, une décision qui prend tout son sens vu le contexte historique du pays.

L’étoile de musique afrobeat nigériane Burna Boy a notamment promis de ne pas y mettre les pieds avant que le gouvernement, qui tente de peine et de misère d’incarcérer les accusés, ne “se réveille”. Une chanteuse nigériane en fit de même.

L’association de football zambienne et malgache ont pour leur part annulé un match amical  “en raison de craintes de sécurité, vous ne savez pas ce qui peut se produire.” On est déjà bien loin de la fête de la Coupe du monde d’il y a à peine 10 ans.

A la veille de ce rendez vous mondial une soixantaine de personnes avaient fait les frais de pareilles violences. Malgré les efforts des autorités, qui ont procédé à plus de 200 arrestations ces derniers jours, certains regrettent que le gouvernement ait permis aux conditions de devenir aussi insoutenables.

Le tout “est une conséquence directe des années d’impunité et de ratés du système judiciaire, martèle Amnistie internationale. Les autorités sud africaines ne peuvent pas prétendre qu’elles n’ont pas vu cette violence venir.” Le groupe regrette que le gouvernement n’ait pas pris des mesures pour contre carrer les importants mouvements de haine d'il y a 11 ans.

Plus récemment les violences avaient notamment fait des victimes à Durban, ville fortement immigrante, en mars, faisant trois morts, avant de se répandre dans plusieurs régions, notamment la capitale et Johannesbourg. Depuis on dénombre des centaines d’attaques et une dizaine de morts.

“Les attaques visant les commerçants étrangers sont totalement inacceptables, déclare enfin le président Cyril Ramaphosa, je veux que cela cesse immédiatement.” Mais certains pointent du doigt la décision de la police de lancer des opérations contre des commerces tenus par des étrangers en août comme raison derrière le déclenchement des manifestations contre les étrangers qui ont dégénéré.

La police ciblait alors “des criminels” et non des nobles citoyens selon le ministre de la police. Des représailles ont à leur tour eu lieu au Nigéria et ailleurs contre certains commerces sud africains. Des Zambiens se sont quant à eux contentés de manifester contre une chaîne sud africaine alors que le gouvernement proposait aux camionneurs d’éviter le pays pendant les débordements. Quelques jours plus tard on a jugé bon de rapatrier les expatriés.

WHERE'S THE ECONOMY GOING?

With trade wars troubling the waters over the Atlantic and Pacific and Brexit uncertainty leaving the Channel as choppy as ever, questions were already being raised as to whether or not the  world was cruising toward global recession. This week the OECD downgraded its world economic outlook to the worst growth rate since the financial crisis.

Growing tensions in the Gulf after drones destroyed major Saudi oil facilities further eroded world markets nervous about the direction of international trade. Hadn't previous world events begun with a Middle East crisis?

Back in increasingly shaky Europe, Britain’s economy shrank in the second quarter for the first time in six years and slowing global economies from India to Italy, Argentina to Japan and even Germany are putting the global outlook in alarming territory.

Leading concerns are economic powerhouses colliding, China and the EU exchanging trade blows with the US, while Britain faced warnings of acute shortages if it formally left the EU with no withdrawal agreement. Brexit uncertainty is behind the British economy’s contraction as of late, feeding fears of a recession.

 In the US companies were blaming trade wars for some 10,000 layoffs in August alone. Observers aren't getting used to the outbursts of the US president, often in the form of Tweets, against either China, at one point warning companies they should seek an alternative to a country which has become the world’s manufacturing plant, or his own Federal Reserve, for what he considered restricting credit.

A drawdown in trade tensions between the US and China was helping calm markets down somewhat recently, but this can quickly charge. Also spreading concern is the emergence of negative interest rates in Europe, which is building speculation they could come around the bend in North America as well, heralding trouble ahead. Negative interest rates cost banks for providing credit, threatening economic activity.

They have swept much of Europe and Japan and spreading to the Anglo Saxon world would further strain markets argues Jim Blanco of Bloomberg. “Should these countries join the rest of the developed world in moving to negative rates the financial system will be under much more stress.”

The Fed was determined to stick the course however, despite presidential pressure to cut interest rates to zero, or less. The old continent is registering not only a slowdown in Britain but Germany as well, the main engine of the continental economy, where weaker demand drove down industrial orders , triggering third quarter recession fears.

It too has been battered by Washington’s America First approach, being heavily reliant on exports. “The decline in new orders significantly increases the risk of recession for the German economy,” told Reuters VP Bank analyst Thomas Gitzel. “The danger is also that negative growth will be recorded in the third quarter.”

Halfway around the world, in a region already rocked by continuing protests in Hong Kong, South Korea and Japan returned to their historical grievances at least on the trade front, Seoul’s boycott of Japanese goods dropping Honda sales by 81% among other commerce disruptions.

The row erupted over a Supreme Court ruling in Korea calling on Japanese firms to pay com-pensations for their use of forced labour during the Second World War when Japanese troops occupied its peninsula.

Japan soon after withdrew its neighbor from its list of favored trade nations, placing restric-tions on exports such as semiconductor materials. Korea exports $26 billion worth of goods to Japan and imports twice as much. Economists are predicting a negative GDP in Japan in the fourth quarter.

Trade tensions between usually close partners are forming the worst fears across the board. But for all the alarmist headlines, the North American economy is carrying on rather well still, the 130,000 new jobs added in the US in August bringing on a 107th straight month of growth. While GDP numbers may not rise to 3% hoped by Washington, they will be just below 2% for the foreseeable future, avoiding declines that define a recession.

"The global economy is growing modera-tely," writes economist Bill Conerly in Forbes. "World GDP is likely to expand 2.8% this year. That's down from 3.4%, but still decent growth." But all bets are off if tensions in the Middle East escalate.

THE WEB GOES DARK
During the Arab spring social media was hailed around the world for giving a voice to the voiceless and letting protesters organize to bring change to their tyrannical leadership. While those who eventually rose to claim power were not necessarily champions of democracy, the medium’s potency was becoming obvious.

Then came the US election and increasingly the state sponsored use of online accounts to spread misinformation and confusion, the more recent reports pointing the finger at China in its attempt to counter the Hong Kong protests.

In time the reflex of state actors has been to filter out inconvenient communications, when not shutting networks down altogether such as during the recent Kashmir, West Papua and Sudanese crises. Hence suggestions of an internet blackout in first world business hub Hong Kong, amid warnings from pro- Beijing authorities protesters should change their antics, was being met by some with the same revulsion one would associate with a land invasion of Chinese forces, itself the subject of speculation with troops massing in a stadium near the border.

The message and damage would be irreparable some observers say, adding that its effectiveness would be limited at the same time. Hong Kong and Macau remain outside the great firewall of China, which blocks everything from negative social media posts to web searches on the Tiananmen square massacre.

Not that China hasn’t been trying to prevent protesters there from organizing online. Hackers  from the middle kingdom have on the contrary been trying to target popular communications apps such as Telegram to prevent demonstrators from coordi-nating their activities, with limited success. In addition hundreds of false Facebook and Twitter accounts were cancelled after they were suspected of being set up by China to sow political discord on the protests.

“While initially countries that were seasoned propagandists such as Russia and North Korea were identified as the main culprits, the list of states employing disinformation is growing,” noted Sophia Ignatidou of Chatham House. “China is apparently using disinformation to portray Hong Kong protesters as proxies of nefarious Western powers and violent rioters.” Perhaps explaining the first counter protests.

But going a step further and shutting down the internet altogether there would “start the end of the open internet in Hong Kong and would immediately and permanently deter international businesses from posting their businesses and investments in Hong Kong,” warned the Hong Kong internet service providers association.

“Such restrictions would cost the society huge business opportunities and social costs” but the group added this would not necessarily deter those determined to keep their businesses or communications humming. For one thing Hong Kong's authorities would hardly be the first to try to go down that route. According to digital rights group Access Now two dozen countries from Africa and Asia have operated shut downs of the internet last year alone, the world’s largest democracy, India, leading the way with over 130 black outs, principally over Kashmir, seriously impeding commerce in the contested region.

Rival Pakistan also pulled the digital chord a dozen times. In Africa proclaiming free speech as a right did not prevent Ethiopian authorities under reformist leader Abiy Ahmed from causing a blackout there after a coup attempt either. Targeting protests has provoked blackout periods in Mauritania while the country waited for election results, and in notable offender Russia - which has launched efforts to create its own independent and censored parallel internet - notably to prevent demonstrators from organizing in the north Caucasus republic of Ingushetia.

Over the summer Chadians were allowed to use Facebook, Twitter and other services once more after a long 16 month shut down starting in March 2018 when parliament considered an amendment permitting president Idriss Deby to stay in office until 2033. The reason invoked at the time was a “hijacking” of the internet “for malicious purposes by certain individuals with evil intentions for peace and national unity.”

Still some businesses managed to keep operating in the African nation, using Virtual Private Networks, as did internet users in Sri Lanka during a shut down that followed a terror attack, a possible option for Hong Kong as well: Users there, should a total shut down occur, would still “access these (social media and other) services through numerous VPN services available in the internet,” noted the Hong Kong service providers association.

Turkey, targeting the Kurds, Congo, following last December’s elections, and Zimbabwe, during violent fuel protests, were among other culprits that sought to stifle protest online or on the streets last year. Shutting down the internet was taking place even as the Arab spring was sending masses to the streets in Egypt, but too late to prevent the downfall of president Hosni Mubarak.

Some of the telecommunica-tion companies involved at the time did suffer from remorse, launching the "telecommuni-cations industry dialogue" urging internet providers to commit to principles of freedom of expression and privacy and avoid future abuse by following UN guiding principles on human rights.

But not all have signed up. What would such a shut down  mean on a global scale, where simple occasional airport glitches are enough to cause rippling effects and spread panic? Quite a dreadful scenario according to researcher Francesca Musiani of the Institute for communication sciences at the French national centre for scientific research: Stranded autonomous vehicles, delivery drones falling from the sky, store cashier system shut downs, large scale power outages and catastrophic industrial production blackouts to name just a few.

But for people in temporary internet black out zones, the shut down may as well be global. “We used the internet for everything,” told the New York Times one Kashmir resident recently. “We cannot do anything.” Another chimed in: “There is no life without the internet, even in Kashmir.”

PRESSE SOUS PRESSION

Le plus grand quotidien francophone d'Amérique ne parait plus sur papier, le plus important journal franco-phone de l’Ontario risque de perdre sa voix, un sort qui menace également plusieurs quotidiens régionaux du Québec; la presse écrite au Canada poursuit une descente aux enfers qui pourrait entraîner la disparition de son fil de presse francophone, et ce malgré les investissements promis par Ottawa pour tenter de sauver une industrie clé en crise.

Il faut dire que les ravages du numérique ont déjà profondément touché la presse écrite au Canada de manière générale, réduisant le nombre de titres régionaux anglais et français, sabrant des milliers d'emplois, et regroupant en peu de mains une presse parmi les plus concentrées en occident.

Difficile d'affirmer que cette cure ait été bénéfique. En cette veille d’élection certains redoutent notamment la politique du groupe de journaux Postmedia,  propriétaire  de titres allant de la Gazette de Montréal, fondée en 1779, au Sun de Toronto, qui exige que ses quotidiens épousent sans exception une position éditoriale unique et nettement conservatrice.

Politique à part, cette concentration médiatique semble être la règle au pays, où la compétition n’oppose plus seulement les journaux entre eux mais avec diverses plateformes électroniques également, sur le petit écran, ou le plus petit écran encore. Les solutions semblent aussi préoccupantes que les problèmes qu’elles veulent résoudre, les appels à l’aide publique remettant en cause l’impartialité des salles de nouvelle.

Le lendemain de la mise en lumière des problèmes financiers du Groupe Capitale Médias, propriétaire de titres tels le Soleil de Québec et le Droit de Gatineau, les craintes d’un rachat de ces quotidiens par le rival Québecor rappelait l'acquisition des journaux Sun par Postmedia quelques années plus tôt, et les conséquences de la concentration médiatique au pays, rassemblant parfois déjà télévision et presse écrite sous une même bannière corporative.

Un journaliste de la Presse Canadienne se disait peu rassuré par l’assistance financière urgente de $5 millions de Québec, craignant l’influence que pourrait entrainer ce genre de décision. Mais, dit-il en soupirant, à court terme y existe-t-il vraiment d’autre solution?

Quelques mois plus tôt Ottawa avait annoncé la mise en place d’un groupe indépendant pour décider des critères d’admis-sibilité aux nouvelles mesures fiscales pour soutenir cette industrie cruciale mais en péril, des sommes qui s’élèvent à plus d’un demi milliard de dollars sur cinq ans. Le groupe en question incluant un syndicat anti conservateur, la sélection n’a pas tardé à enrager l’opposition.

À plus long terme, la concentration des médias semble aussi inévitable que le coup de main étatique, même si Québec rejetait pour l’instant les offres d’acquisition de Québe-cor, décision que son PDG Pierre Karl Péladeau regrettait: “C’est peut être mieux d’avoir plusieurs médias concentrés que pas de médias du tout,” dit-il.

Mais cette concentration pose déjà problème selon un chroniqueur de La Presse qui souligne que "Québecor et M. Péladeau sont à ce point présents au Québec que ca commence à imposer des angles morts très larges pour les journalistes et chroniqueurs de Québecor."

Par ailleurs on estime que le géant aurait sabré des centaines de postes avec une telle acquisition. Puis  Québecor ayant annulé ses abonnements à la Presse Canadienne et lancé sa propre agence de nouvelles, une acquisition du groupe mettrait en péril cette PC centenaire, qui alimente ces journaux mais également TV et radio.

Entre 2012 et 2017 les quotidiens ont perdu plus de 50% de leurs revenus publicitaires au pays, conséquence de l'emprise des plateformes électroniques comme Google et Facebook, qui de leur côté ont vu leurs revenus augmenter, avalant 80% des revenus publicitaires.

Alors que le propriétaire des journaux gratuits Métro s’est dit intéressé par une ou plusieurs acquisitions au Québec, des journaux du Groupe Capitale tendaient la main à leurs lecteurs et votaient en faveur de l'établissement d'une coopé-rative, pendant que les états généraux de la presse au Québec proposaient une gamme de solutions, comme la mise en place d'un fonds pour les médias, un crédit d'impôt sur la masse salariale ou l'imposition d'une taxe sur les géants des médias sociaux américains.

MACAU'S OTHER PATH

With protests in Hong Kong continuing with an extra layer of ferocity as they headed into a fourth month it could be easy to discount the success of China’s one country two systems, but the middle kingdom’s other special administrative region has embraced it further, fearing the sort of instability rattling one of Asia’s major financial hubs.

A small hydrofoil ferry ride away from turbulent Hong Kong, Macau, like the Chinese mainland, seems a world away from the tear gassed streets of Kowloon. That’s because to many observers its much smaller population, about a tenth of Hong Kong’s seven million, feels more at home in the bosom of the towering neighbor.

Demographically, twice as many Macau residents are likely to hail from China than Hong Kongers, and most have no problem supporting pro-Beijing leaders, such as the recently elected Ho lat Seng.

Therefore, though both former European territories were turned over to China with a similar separation agreement two decades ago, “Macau people often turn to mainland China for identification, inspirations and solutions to their own problems,” tells Aussie TV academic Bill Chou Kwok-Ping.

A gaming Mecca now even bigger than Las Vegas, residents are less likely to gamble it away in the form of a revolt against the overpowering neighbor next door. In fact the gaming industry is partly the reason for this, Beijing’s clean up of the business, ending messy triad and gangster wars right before the handover of the Portuguese colony, contributing to the following social peace.

 While business interests feared Hong Kong's handover and its impact on the markets, they were only too pleased to welcome the stability Macau's seemed to bring to its cobblestone streets. Ho’s incoming administration is expected to move even closer to China as a result of fears the neighboring protests could rattle Macau.

The incoming leader vows in fact to “show to Taiwan the success of the one country two systems”. Attempts by pro-democracy groups in Macau to show support for the Hong Kong protests were cut short but Ho responded to criticism his regime would bow too ostentatiously to Beijing by pledging to “legally safeguard press freedom” and “publishing and expression.”

In his victory press conference Ho stressed locals would not be extradited to mainland China to face trial, the issue which ignited the Hong Kong protests, which ultimately defeated the bill. But police denied a permit for a silent protest, citing troubles in Hong Kong, raising concerns about the democratic direction Macau is taking.

“When such activity is opposed by the police the organizer has a right to appeal,” Ho stated. “My generation has lived through the handover and I can say that Macau has never seen as much freedom as it has now”, he said. But Critics say the council election which elected Ho fell well short of being democratic, warning they would stay vigilant.


PLUS QU'UNE FORÊT

Face à la lutte contre les changements climatiques la planète peut compter sur un arsenal de moins en moins fourni. Sur cette précieuse liste peu de zones travaillent aussi fort à l’oxygénation du globe que l’Amazonie, ce véritable poumon du monde vu sa capacité inégalée de transformer dioxide de carbone en oxygène. Cette zone majoritairement brésilienne absorbe 14% du CO2 atmosphérique mondial, tout en abritant 20% de l'eau douce non gelée et le tiers des forêts primaires de la planète.

Mais voilà que cette perle environnementale subit de nouveaux assauts depuis l’arrivée du président populiste Jair Bolsonaro au pouvoir. En quelques mois son approche strictement business à la région, en faisant la promotion de son développement industriel, a donné place à une croissance de la déforestation amazonienne et du fait enhardi les industriels sans scrupules qui convoitent les richesses de cette délicate région.

Pendant des années ceux-ci ont été aux prises avec les communautés autochtones de la région pour développer ces terres, ayant parfois recours à la violence pour atteindre leur but. Le décès récent d’un chef de tribu a notamment fait l'objet d'une condamnation internationale, des observateurs craignant  que les orpailleurs aient obtenu carte blanche de la présidence.

Alors que le chef de l’état promettait de lutter contre la déforestation illégale, le feu vert semble avoir été donné sur le plan de la déforestation légale puisqu’il s’est engagé à développer l’économie en cette région et nie que des orpailleurs soient derrière la mort d’Emraya Waiapi.

Bolsonaro a par ailleurs refusé les derniers rapports de déforestation d’une de ses agences, montrant une croissance de 88%, au point même où  il en a limogé le directeur. Ce rejet des statistiques et cette tendance à nommer en poste des fidèles à ses valeurs n’a rien fait pour changer sa réputation de Trump latino-américain.

Bolsonaro a notamment choisi au poste de directeur de l'agence des relations avec les autochtones, la Funai, un homme proche de l’industrie minière (entre autre canadienne). Autre membre du cabinet Bolsonaro, le ministre de l'environnement Ricardo Salles s'est notamment affiché contre les restrictions qui protègent les territoires indigènes, et a tendance à faire confiance aux compagnies en matière d'environnement.

Ce dernier est d'ailleurs accusé d'avoir violé des règles environ-nementales avant sa désignation au poste de ministre. De plus au début de l'année Bolsonaro a tenté de transférer la responsabilité des terres indigènes de la Funai au ministère de l'agriculture, ce qui était plutôt bien accueilli par le secteur agro-alimentaire.

Mais le tollé suscité ailleurs par cette initiative a entrainé le rejet du Congrès, qui est cependant à nouveau sollicité sur la question. La mort du chef n’a que davantage attristé une population indigène aux prises avec la nouvelle tendance sous Bolsonaro, marquée par l’augmentation des menaces de la part des orpailleurs voulant exploiter leur région.

Le chef de l’état a pour certains affiché ses couleurs en déclarant qu’il n’y avait pas d’”indices forts” permettant de parler de meurtre aux mains d’orpailleurs, qui se trouvaient dans la zone au moment de la découverte du corps. Bolsonaro avait fait des déclarations plutôt alarmantes dans le passé sur les indigènes, l'ancien militaire se disant regretter, lors d'une entrevue en 1998, que "la cavalerie brésilienne ne se soit pas montrée aussi efficace que les Américains. Eux, ils ont exterminé leurs Indiens."

La mort du chef Waiapi a été condamnée internationa-lement, le haut commissaire aux droits de l’homme Michèle Bachelet citant “l’empiètement sur les terres indigènes par les mineurs, les bûcherons et les agriculteurs du Brésil.” L’ONG Survival International parlait même de “guerre contre les peuples autochtones.” Pour des milliers de femmes indigènes manifestant la semaine dernière il ne s'agissait pas moins d'une "politique génocidaire".

Le tollé international reflète l’impact régional et international du développement de l’Amazo-nie, dont l’existence contrôle le climat dans les régions immédiates, limitant une aridité des fois désastreuse pour l’agriculture latinoamé-ricaine, ainsi que plus éloignées. Avant même la sortie des derniers chiffres alarmants sur la déforestation la situation de l'Amazonie faisait l'objet d'une attention particulière aux plus hauts niveaux.

Une assemblée mondiale des évêques doit en effet avoir lieu au Vatican cet automne sur la question, le Saint Père se disant notamment préoccupé par le sort des population autoch-tones, dans une région où l'Eglise a commise plusieurs erreurs à l'égard de ces peuples dans le passé. «Probablement, les peuples autochtones amazoniens n'ont jamais été autant menacés sur leurs territoires», avait noté le pape François lors d'une visite dans la région l'an dernier, notant «la forte pression des grands intérêts économiques qui convoitent le pétrole, le gaz, le bois, l'or, les monocultures agro-industri-elles».

Pour tenter de remédier au problême de la déforestation, le groupe Conservation International s'est notamment engagé à planter 73 millions d'arbres  en Amazonie au cours des prochaines années, un petit pas qui tente de limiter les dégats de l'industrie au coeur de cette étendue unique au monde. Entre temps Allemagne et Norvège annonçaient qu'ils allaient suspendre certaines de  leurs subventions au Brésil pour protester contre la déforestation amazonienne.

KASHMIRI PROBLEMS

With clashes over troublesome Jammu and Kashmir triggering conflict between India and Pakistan for decades it was hard to fathom ending the Indian region’s special autonomous status would solve what has always been a major headache. But not impos-sible.

Delhi’s abrupt move to scrap article 370, defining a special status for its portion of divided Kashmir, only sparked more unrest in the territory while Pakistan severed already weakened ties with India soon after the move.

Critics say the Indian government‘s decision, a few months after the re-election of premier Narendra Modi, amounted to a Hindu nationalist land grab in a sensitive region split by Muslims, Hindus and Buddhists, in a country many times torn by religious strife.

A day after the announ-cement to revoke the region's  autonomy, Pakistan down-graded ties with its nuclear rival and neighbor, suspen-ding trade and expelling the top diplomat in the country, calling Delhi's move a breach of international law. Islama-bad is taking up the matter at the United Nations where members were urging "restraint" on both sides.

Careful of choosing his words during earlier tensions over the region this year, Pakistani prime minister Imran Khan this time said he feared India would seek to "ethnically cleanse" its part of Kashmir and stressed it had to be taught a lesson. Pakistan wasn’t alone fearing the consequences of the controversial move.

Indian opposition members stressed jailing Kashmir’s political leaders in the process would only provide a void for terrorists and militants to exploit. Modi however, in an address to the nation, said the decision would end terrorism, unify India and promote development, saluting Kashmiri residents for their courage.

But most were unable to see the TV message due to cuts to power, communications and television following the revocation, closing down much of the region for business, a method some said was not unlike what China had employed in Xinjiang. Modi had just fulfilled a long promised Hindu nationalist dream, according to Olivier Gullard of IRIS. "He is pleasing his electorate and that electorate is Hindu nationa-list," he says.

Others note the Kashmir issue is also a great way to distract Indians from lukewarm economic results. Former finance minister Haseeb Drabu said in a New York Times op-ed Kashmir was "the perfect geography from where to announce the rise to dominance of India's new aggressive nationalism and unabashed majoritarianism" which would in the end simply disenfranchise the local population, which was not considered Indian until 1954.

"With the assault on the autonomy and special status of Kashmir, the constitution of India has ceased to be a safeguard against the brute power of majoritarianism."

CONTESTATION RUSSE

Les manifestations contre le gouvernement autoritaire à Moscou se poursuivaient avec entrain cette semaine pour obtenir la tenue d'élections locales libres en septembre.

Ces rassem-blements connaissent un dénouement semblable, soit l’arrestation de centaines de participants, parfois avec violence. Le chiffre de fin juillet avait été plus élevé que d’habitude, frôlant les 1400 arrestations, mais un cas en particulier avait causé la consternation, l’incarcé-ration préventive de l’opposant Alexei Navalny, le mieux connu d’une classe de plus en plus rarissime de politiciens sur la terre de Poutine.

Alors que Navalny a déjà fait plusieurs visites derrière les barreaux, son état de santé lors de ce passage récent a rappelé les hospita-lisations plutôt louches d’autres critiques du pouvoir ces dernières années. Tandis que ses géôliers parlaient de "réaction allergique" pour justifier son transfert vers un hôpital, son entourage voyait plutôt un empoisonnement par “une matière chimique inconnue”, son médecin affirmant que Navalny ne souffrait d’aucune allergie.

 C’est le genre de scénario qu'ont connu, parfois sans s'en remettre,  nombre  d’opposants du régime ces dernières années. L’ancien agent du renseignement Alexandre Litvinenko avait notamment été empoisonné par un agent radioactif glissé dans son thé avant de connaitre la mort en 2006.

L’empoisonnement de Sergey Skripal et de sa fille l’an dernier suivit le même scénario, mais ces derniers sont quand même parvenus à survivre à cet attentat, attribué aux autorités russes. Un autre opposant russe, Vladimir Kara Murza survécut également à deux tentatives d’empoisonnement en deux ans.

Navalny n’en est d’ailleurs pas à son premier malaise chimique si cette version se confirme, ayant été atteint par un produit désinfectant qui lui a presque coûté la vue il y a deux ans. Les autorités lui ont interdit d'être examiné par son docteur, mais celle-ci a pu faire une observation à travers la porte de sa cellule assez concluante pour avancer la thèse de l’empoisonnement ciblé, puisque ses compagnons de cellule ne semblaient pas souffrir des mêmes maux.

Barrer l'entrée de ses médecins a rendu son cas encore plus douteux, sans parler de la décision de le renvoyer en prison avant d’être complètement rétabli. “Le laisser retourner à l’endroit où il a reçu une dose d’un produit chimique inconnu sans que les analyses soient connues ce n’est pas bien professionnel,” déclara une ophtalmologue qui l’avait soigné dans le passé.

Alors que l'incident prenait de l'ampleur, Navalny lui-même pointait le doigt en direction du pouvoir, rappelant les cas précédents dont celui de Skripal. Navalny devrait être libéré à quelques jours des élections locales auxquelles la plupart des opposants régionaux n’ont pu participer, pour des raisons fortement douteuses.

La commission électorale a rejeté plusieurs candidatures pour cause d’irrégularité dans la collecte des signatures nécessaires. Les gestes des forces de l’ordre devant la mairie de Moscou, où la manifestation a eu lieu, ont été condamnés internationalement en raison de l’usage “disproportionné de la force.” Plus de 600 personnes ont ensuite été arrêtées cette fin de semaine, les supporters de Navalny promettant de répandre le mouvement à l'échelle nationale.

De manière générale une certaine grogne sociale et économique s’est emparée du pays depuis quelques temps. Lors de son discours annuel devant le parlement en février Poutine avait promis une amélioration des conditions “dès cette année” annonçant notamment des mesures sociales pour encourager une natalité en chute libre.

Plus récemment il promettait de relever un niveau de vie général qui s’était dégradé ces dernières années, laissant place à des salaires faibles, des hausses des prix et des coûts de services publics et aggravant les disparités régionales.

Poutine avait pointé du doigt les sanctions internationales contre son régime depuis l’occupation de la Crimée il y a cinq ans. À l’époque l’invasion avait gonflé la cote de popularité du président russe, encore relativement élevée mais en retrait ces derniers temps. Voilà qui laisse vulnérable un président à présent conspué pour son enfreinte à la démocratie. Alors que les autorités inculpaient plusieurs manifestants pour "troubles massifs" l'opposition accusait les proches du pouvoir de corruption.

"Cette mobilisation est importante et révèle certaines choses dans un contexte politico-économique plus fragile pour le pouvoir," estime Arnaud Dubien de l'Observatoire franco-russe. D'autant plus que la répression ne semble pas affaiblir un mouvement déterminé à poursuivre la contestation. "On assiste incontestablement à une crispation du pouvoir et à une mobilisation nouvelle de l'opposition extraparlemen-taire, dit-il à France24. On est dans une sorte d'escalade".

Etrangement le fait d'employer les grands moyens pour une élection locale sans grande importance, et pour écarter un rival faible et sans véritable chance de remporter le pouvoir, trahit une certaine nervosité du pouvoir.

"Le pouvoir actuel russe dans son ensemble considère qu'il vaut mieux tripatouiller en amont pour empêcher des opposants de se présenter que d'avoir quelques députés d'opposition qui n'auront aucun pouvoir dans une enceinte elle-même peu influente, ajoute Dubien. Mais il existe un héritage politique qui remonte à très loin qui percoit l'opposition de facon générale comme un facteur de division, donc comme un facteur de risque pour l'unité nationale," les autorités accusant Navalny de faire partie d'un complot occidental.

FEELING THE HEAT

As temperatures reached record levels nearing 27 degrees this summer, Iceland prepared for a solemn commemoration. A plaque is being unveiled to mourn the passing of an old friend, and perhaps, in the long term, a way of life. A glacier to be precise.

Okjokull, northeast of Reykjavik, is being remembered as “the first Icelandic glacier to lose its status as a glacier.” The simple plaque in both Icelandic and English warned this is only a sign of things to come.

 “In the next 200 years all our glaciers are expected to follow the same path. This monument is to acknowledge that we know what is happening and what needs to be done. Only you know if we did it.”

While the warmer climes may seem just fine to the patrons of the American café soaking in the sun on the patio facing the parliament building in Reykjavik, there is no denying something is slightly off north of 60 degrees.

It’s one thing for European capitals from Paris to London to set heat records, quite another when the high Arctic gets into the act. Or is it? From Alaska to Siberia through northern Canada and Greenland, high temperatures have competed with those of more southern destinations in an area of the world where such a shift has drastic consequences.

For one thing the warming thaws the region's permafrost, not only threatening communities sitting on it across the north but releasing more emissions, sparking a vicious circle of warming.

These are hardly new threats in regions such as Canada’s north, where isolated Nunavik communities like Salluit have been threatened by a melting permafrost shifting the ground under their feet for years, but the acceleration of the phenomena is causing concern whether it involves ice melt, natural this time of year, or permafrost.

This year's ice melt in Greenland, as desert heat from Africa completes its journey through Europe further up north, could reach levels unseen since 1950, when reliable records began. Eleven billion tons of ice melted there in a single day. As elsewhere, such as with the searing heat waves in Europe, the high temperatures started earlier this year, the melt adding 180 billion tons of water to sea levels globally, which rose by half a millimetre as a result, three times the usual level.

This is the latest crisis to affect the north, which saw record temperatures strike Alaska while some 100 intense wildfires raged in the Arctic circle, notably Siberia, releasing more carbon dioxide. “Such intense and widespread heat waves carry the signature of man made climate change,” Johannes Cullmann of the World Meteorological Organization told CNN.

“This is consistent with the scientific finding showing evidence of more frequent drawn out intense heat events as greenhouse gas concentrations lead to a rise of global temperatures.”

The events are significant as July, the warmest July on record  after the warmest June on record globally, marked Earth overshoot day, the earliest calendar day when humans reached the point of using up more natural resources than the planet can renew in the entire year.

The Global Footprint Network tracking this date said it moved up two months in the last 20 years. “The costs of this global ecological overspending are becoming increasingly evident in the form of deforestation, soil erosion, biodiversity loss or the buildup of carbon dioxide in the atmosphere,” the group said.

GREENER PASTURES

Perhaps it’s the abundant rains that have made the landscape so green which turned parts of Europe so environmentally friendly in time. It wasn't always that way. Perhaps it’s something in the wind. Northern Europe is however more than eco friendly, it is on the path of becoming a green power through clean energy exports.

Some of its sources can be spotted as soon as you approach Glasgow airport, a scenery dotted with wind turbines. In the first six months of this year Scotland generated so much wind power energy it could supply its homes twice over, opening the doors to power exports. The entire island is seeing a green boom it seems.

Earlier this spring the United Kingdom, home of the industrial revolution that championed coal, reached another milestone by running on entirely coal-free power for two weeks. And by now the northern neighbor of Iceland needs no introduction on the matter of renewable energy.

It has been powering many of its homes using the geothermal energy that comes naturally from being a volcanic land, clean hydro-power providing much of the rest. And it isn't stopping there. The Nordic  country  has joined others including Canada studying the possibility of producing energy from magma, something that has the potential to boost geothermal energy substantially, and clean energy exports along with it.

In fact should this prove viable Iceland would revive plans for a 1000km undersea link to Britain to power over a million homes there. The first phase of the project is to start next year. 

“A magma geothermal well can produce 5 to 10 times more energy compared to a conventional well,” Sigordur Markusson of Icelandic utility Landsvirkjun told Reuters. Could a post-fossil fuel economy truly be at hand? Britain is giving itself until 2025 to get rid of coal altogether, and Scotland's wind energy exploits will certainly help.

Other countries on the continent have seen other renewable energy successes come to light as well, Norway's electric car sales now accounting for 60% of domestic sales, and Germany has been exceeding renewable energy demand. But Europe isn't alone, and one growing renewable energy champion may surprise you.

Then again it may not. While China has been known for destroying many parts of its environment to achieve development and become the world's top manufacturing plant, it has also done much to promote green energy.

In fact a report entitled the Geopolitics of energy transformation found that it has become the largest producer and exporter of solar panels, wind turbines and batteries of electric vehicles, everything to develop renewable energy strategies elsewhere on the planet. According to the report: “No country has put itself in a better position to become the world’s renewable energy superpower than China,” which has over time accumulated over 150,000 renewable energy patents.


OUT TO DRY

In previous years it was São Paulo and Cape Town, this year it’s Chennai, and soon more large world cities will be confronted with the problem of water scarcity. Insufficient monsoons have emptied out the reservoirs of India’s sixth largest city leaving its 7 million people out dry and struggling to get by on rationed supplies brought in by truck or train.

Like Cape Town there’s no denying the irony of thirsting by a sea coast, unable to meet water needs, but entire countries lying by coasts depend on water imports to get by, from Kuwait and Bahrain in the Gulf to insular Malta and a Netherlands well known for its dykes and land gains on the sea.

Other cities are not far behind Chennai, such as Bangalore and Cairo, and others can even be found in first world nations such as Tokyo, Melbourne and, eventually some say, a London rather well known for its rainy days. More than 2.8 billion people in 48 countries could face water scarcity in the next few years, a number that could reach the majority of humanity, 7 billon by 2050 by some accounts.

In a county which has seen 50 degree Celsius peaks this year, Chennai’s parched state is a sign of things to come there and elsewhere. Being on India’s east coast Chennai is among the last areas of the county to receive the prized monsoon rains coming from the west, but as it awaits for this year’s salvation, empty plastic jugs in hands, it does what it can to function with the trickle from 15000 tankers ferried from the countryside every day.

Not that water has just become an issue this year, its residents have made an art form reusing the same water to clean food and later serve other purposes such as flushing toilets or watering plants. The city’s growing population gradually emptied the surrounding lakes and ground water and became dependent on the monsoons, and when this wasn’t enough, the scarcity threw Chennai into a crisis.

“It’s increasingly becoming a pan-Indian problem,” Jyoti Sharma of water conservation NGO Force tells CNN. “Bangalore, Chennai, Mumbai, once a while Delhi... they’re all in the news for the same reason, they are running out of water.” Not helping is poor infrastructure and pipes wasting the little water that makes it through the distribution system. Pollution is also blamed on shortages in other world cities such as Jakarta, Beijing and São Paulo, which faced a major crisis the year of the World Cup.

In addition the gluttonous needs of agriculture have long swallowed up India’s  precious fresh water, as it has elsewhere, but others blame years of mismanagement ahead of what officials knew to be a looming crisis. “This is primarily because of poor management of water bodies,” says activist Jayaram Venkatesan. “We are completely dependent on the rain.

 The government should ensure that there is water harvesting.” Hundreds were arrested this week after protesting outside the local government's headquarters , accusing it of misma-nagement. "We are having extreme rainfall periods and then extreme dry and drought periods. During these extreme rainfall periods we have to capture and recharge our groundwater as much as possible," says water expert Samrat Basak.

 "The biggest challenge that not only Chennai but most of India faces is very bad management of water." India recycles only 15% of its wastewater and captures less than 8% of rainfall, well below world averages. Water worries are nothing new in parched India.

Ten years ago during an NPU visit,  amid water emergencies brought on by dropping water tables and weak monsoons, Prime Minister Manmohan Singh told a conference : "Climate change is threatening our ecosystems, water scarcity is becoming a way of life and pollution is a growing threat to our health and habitat."

Ten years before that, water riots in the southwest lead to over a dozen deaths. These days water is being prized more than gold in many parts of India. And it can be a potent weapon. Earlier this year amid rising tensions India threatened its neighbor Pakistan with a weapon that wasn't nuclear but just as devastating: controlling the flow of the Indus river feeding both India and Pakistan.

LES ÉLUS D'ATHÈNES

Sortis de la crise mais exaspérés par les populistes gauchistes de Syriza qui avaient promis de mettre fin à l’austérité , les Grecs ont élu un gouvernement de centre droit au visage plus familier qui a promis de baisser les taxes et du fait repoussé la menace extrémiste de l’Aube dorée.

Sous la chefferie du fils de premier ministre Kyriakos Mitsotakis le parti de la Nouvelle démocratie a remporté presque 40% des voix, mettant fin au règne de quatre ans d’Alexis Tsipras, au gouvernail pendant la crise de la dette et qui avait récemment enragé les nationalistes sur la question macédonienne.

 De plus Mitsokakis obtient une majorité suffisante pour gouverner sans aide, ce dont il aura besoin afin de mener ses grands projets de réforme à bien. Mais certains observateurs se demandent déjà comment un parti si traditionnel de l’échiquier grec réussira à transformer le pays qui fait face à des taux d’imposition et d’intérêts élevés.

Le pays n’est plus au cœur de la crise qui menaçait de l’évincer de l’Union européenne mais reste parmi les moins performants du groupe continental, soit avec une croissance de 2% l’an dernier. Mitsotakis s’est cependant engagé à rendre au pays sa fierté tout en unissant une population “trop petite pour être divisée”: “Je veux voir ce peuple prospérer, dit-il. Le peuple grec nous a donné un message fort pour changer la Grèce.”

Pour ce faire un cabinet record de 51 membres a été mis en place prônant notamment une plus grande privatisation. Les sceptiques notent que le parti était à la barre avant l’arrivée de Tsipras et était en partie responsable de la crise du tournant du siècle.

L’exclusion de l’Aube dorée, tombée à 3% des suffrages, constitue par ailleurs “une grande victoire pour la démocratie en Grèce,” selon le nouveau dirigeant. Tsipras quant à lui glisse dans l’opposition mais non sans reconnaître la nécessité de choix parfois difficiles pour faire avancer le pays sous sa gouverne.

“Mener la Grèce où elle se trouve aujourd’hui a requis des choix difficiles coûteux politiquement”. Celui-ci avait été contraint, malgré ses intentions d'alléger le fardeau fiscal, d’accepter un plan de sauvetage aux conditions sévères afin de garder le pays dans la zone euro. 

Mitsotakis peut-il espérer éviter un tel sort? Ce dernier est fils de Konstantinos Mitsotakis, premier ministre de 1990 à 1993. L'année du départ de la NPU d'Athènes il remporta les élections mais ne put bâtir de gouvernement pour prendre la Grèce en main.

De nouvelles élections eurent lieu plus tard la même année, mais obtinrent le même résultat. Une troisième élection l'année suivante, la troisième en moins de 12 mois, faut-il s'en étonner dans ce berceau de la démocratie, fit finalement porter Mitsotakis père au pouvoir.

Cette semaine le gouvernement remporta un vote de confiance portant sur ses politiques économiques, qui prévoient des allégements fiscaux et des mesures pour réduire la bureaucratie et encourager l'investissement. Mais l'UE n'a pas tardé à rappeler le nouveau dirigeant à l'ordre, notamment sur l'obligation de respecter ses engagements financiers.
 
 TENSIONS IN THE STRAIT

Set out to shake the current order, there’s seldom been a period of relative quiet in the life of this confrontational White House, and that is especially true on the world stage, which has seen trade tensions rise with rivals - such as China - and allies alike.

Washington has also threatened military action against North Korea and Venezuela, while carrying out actual strikes against Syria after the Assad regime’s gas attack against its own citizens.

While this could to some be summed up as being the burden of the world's lone superpower, others attribute this state of affairs to unnecessary brinkmanship by a White House determined to score political points or settle scores.

Iran has often been a target both of criticism and sanctions, as both countries experienced rising tensions after Washington’s with-drawal from the nuclear deal agreed to under the Obama administration. President Trump has long decried the conditions of the deal and vowed to obtain a better one from the Islamic republic. Over the last weeks the unsolved targeting of oil tankers in the strategically sensitive Strait of Hormuz sent thousands of new  US troops to the region, but it was the downing of a US drone by Iran which seriously elevated the risk of direct confrontation.

After much sabre rattling, suddenly, a step back from the brink, as previously seen under other scenarios such as North Korea's: A call from the American president to tone down the rhetoric, attributing the “mistake“ of the shooting down of the $180 million hi-tech aerial machinery to the actions of a rogue military officer acting on his own.

 In fact the US may have been minutes away from military strikes before they were called off. Trump Tweeted “we were cocked and loaded to retaliate last night on 3 different sights,” before he called everything off “10 minutes before the strike”, considering such a response “not proportionate to shooting down an unmanned drone.”

But analysts agree the risk of Iranian retaliation against US targets in the region or closer to home would have weighed heavily on such a decision. Iran claims that not only was the drone in Iranian airspace it had issued a warning 10 minutes before it was shot down.  Claiming their own act of magnanimity, the Iranian revolutionary guards reported a U.S. military plane was closely following the drone carrying 35 on board but they refrained from shooting it down, an act sure to trigger a massive US response.

The incident sent oil prices soaring and rerouted flights over the region but this is the least of the massive disruptions a retaliation could have caused. Moscow warned the US a strike on Iran, an act unseen in 40 years of post revolutionary tensions, would be catas-trophic, stressing that despite Washington’s pull out of the nuclear deal Tehran had still been observing it, but this wouldn't last long.

While Washington counted on the threat of a big stick to open the door "to real negotiations to competely and verifiably eliminate Iran's nuclear weapons program, its pursuit of ballistic missile delivery systems, its support for international terrorism and other malign behavior worldwide," the incident had the opposite effect.

Iran first threatened to increase its enriched uranium stockpile above the limits set by the 2015 deal unless Europe helped it avoid the crippling effects of sanctions, and when G20 negotiations failed to allay Tehran's fears, breached the uranium limit under the deal. Iran is threatening other violations of commitments under the deal unless it obtains concessions from Europe, including possibly raising levels of uranium enrichment unacceptably bringing it close to a bomb.

Amid warnings against other violations by the EU, British marines took possession of an Iranian oil tanker near Gibraltar, not because of sanctions against Iran, but against Syria, where officials suspected the cargo was heading. As another tense week ended Tehran warned it could in turn seize a British ship. All this has left little room for negotiations of any kind on a new nuclear deal.

In fact if anything Iran says "useless sanctions" now targeting spiritual leader Khamenei marked "the permanent closure of the path of diplomacy." The incidents have left a number of concerned observers worrying whether the US was about to embark in a new Mideast war accidentally.

“The president may not intend to go to war,” Democrat Senator Chuck Schumer warned, “but we are worried he and the administration may bumble into a war.” One clearly no side has an appetite for, in a region with the potential of crippling the global economy. In fact "White House reluctance to embroil the U.S. into a military conflict with Iran factored into Trump's decision to call off a retaliatory strike" after the drone was downed, a Stratfor analysis said.

But the sanctions "will have a real effect on Iran's ability to engage in further talks with the U.S." Others fear the hesitancy displayed by the U.S. may only embolden the Iranian regime or its proxy allies such as Hezbollah or the Houthis in Yemen, who recently struck a Saudi airport for the second time with rocket attack, killing at least one person.

And the deal withdrawal at the source of these tensions is just one of of a number of agreements reconsidered by Washington, contributing to the global tensions and instability. This week Russia's Vladimir Putin suspended the 1987 nuclear missile treaty after the US said it would withdraw from it.

TRAGÉDIE AU SUD

La comparaison était inéluctable. Quatre ans après la découverte du corps du petit Alan Kurdi sur une plage de Turquie, ouvrant les yeux et dans une certaine mesure le cœur des européens à la crise migrante, celle des corps d’un homme d’Amérique centrale et de sa fille sur une rive américaine a sonné l’alerte sur la crise qui depuis des mois a saisi la frontière américaine, remplissant des centres d’accueil parfois exécrables du côté américain et mobilisant des troupes des deux côtés du Rio Grande.

Pendant qu’à Washington des représentants votaient afin de libérer des fonds pour alléger la crise, des familles croupissaient dans des centres au Mexique attendant que leur dossier soit reçu par les autorités américaines.

Découragé, le duo en question avait décidé de tenter cette traversée de tous les risques. De l’autre côté de la frontière le retour de jeunes enfants séparés de leurs   parents dans un centre insalubre du Texas a été à l’origine du départ du responsable de la frontière, lui-même agissant à titre de ce remplaçant du secrétaire précédent.

Le moment était bien mal choisi pour un tel vide. En mai plus de 130000 migrants sont arrivés à la seule frontière débordée du sud ouest du pays, soit le double du chiffre de février, la plupart venant d'Amérique centrale.

Environ 11000 étaient des enfants non accompagnés. Alors que les 4,6 milliards du Congrès devraient donner un coup de main au problème humanitaire, les démocrates n’ont pas pu faire adopter des mesures strictement dédiées au bien être des enfants.

La crise est devenue, avec la santé, une question clé à laquelle font face les nombreux candidats démocrates à la présidence, qui durant leurs quelques minutes allouées lors des premiers débats publics ont pu s’entendre sur une chose: le besoin de rendre les services de santé accessibles aux migrants.

À la veille d’un nouveau débat en Floride plusieurs ont d’ailleurs décidé de visiter un centre d’accueil à Homestead. Un des candidats, Cory Booker, s’est même engagé à quasiment mettre fin a l’utilisation de ces centres de rétention, notamment dans le cas de jeunes enfants, dont certains seraient chargés de s’occuper des plus jeunes dans des cellules sales en bondées selon Human Rights Watch.

Ces centres sont selon l’organisme d’ailleurs bien trop grands “pour fournir l’attention individua-lisée dont tout enfant a besoin” tout en étant “totalement inadapté à des enfants ayant subi un traumatisme important.” Le président du Salvador a fait son méa culpa sur la mort de ses deux citoyens.

Ces derniers ne fuieraient pas vers les Etats-Unis si les conditions étaient meilleures au pays. Mais celles-ci ne sont pas aidées par le retrait de l'aide américaine dans la région... dû au fait que ces pays sont à l'origine des arrivées illégales de plus en plus nombreuses à la frontière.


ETHIOPIA'S FAILED COUP

There was promise of a new dawn in Ethiopian affairs when prime minister Abiy Ahmed took the helm of the eastern African nation too often associated with drought, famine and war, the modern horsemen of the apocalypse.

 Indeed his first acts were promising, freeing political prisoners, making peace with Eritrea and allowing for more privatiza-tion. But the months since have seen the country of 100 million mired in the usual ethnic tensions amid cries by humanitarian agencies.

The uniform wearing traditional rulers of the land were not so eager to let go of their grip it turns out. Among those recently released from prison was Brig.-Gen. Asaminew Tsige, security chief for the northern region of Amhara, who instead of espousing the less confrontational gover-nance under Abiy, advised people in the region to take up arms.

Shortly after the governor of Amhara was assassinated in what the government called a coup attempt. Followed the chief of staff of the Ethiopian army Gen. Seare, killed by his bodyguard, along with another general. Officials said they had reasons to think the latter were tied to the governor's killing in what were the deadliest days in the country in years.

Tsige was later killed by police and called the ringleader of the failed coup attempt. “The coup attempt in Amhara regional state is against the constitution and is intended to scupper the hard won peace of the region,” Abyi’s press office said. “This illegal attempt should be condemned by all Ethiopians and the federal government has full capacity to overpower this armed group.”

The incidents have removed a key ally of the prime minister in Amhara and risks jeopardizing attempts to hold the first general elections since the reforms were undertaken. Ethnic tensions did not let up with the change of leadership despite the fact it ushered in the first government leader from the Oromo ethnic group, the largest group in the country followed by the Amhara.

In fact Abiy faced an assassination attempt his first year in office and last month violence between Amhara and Gumuz ethnic groups killed dozens. Earlier this year other tensions flared in a host of regions including Amhara and Oromia causing not only further fatalities and displacement of people but hampering aid efforts needed after devastating floods.

The government is also working to reintegrate and resettle some 3 million people already displaced by conflict. Nearly 9 million people are in need across the county according to the United Nations.

In addition to these challenges Abiy’s efforts to clean up corruption have also made him a target of those who profited from it and parts of the armed forces have been restive since his shake up, officers threatening to kill him unless he increased wages.

Ironically Ethiopia has been active trying to bring peace elsewhere, in Sudan, which has been swept by protests that have removed longtime strongman Omar Bashir but not the brass running the country. This means outcomes in Ethiopia have consequences for the whole region, says Muruthi Mutiga of the International Crisis Group.

Failure at home, he says, “will embolden the forces that really believe in increasing authoritarianism which have been ascendant in the Horn of Africa.” In addition to five top officials, dozens of others died in the coup attempt, and were remembered by hundreds gathered for their funerals recently.

"We will for generations remember those who fell for their contribution to their region and the country," declared vice-prime minister Demeke Mekonnen. "We will discover the motive and the interests of those behind this barbaric act." But Asimanew was also honored by his regional followers, who believe he had their best interests at heart.

 "The public doesn't believe what national TV says," opined one participant, showing the persisting divisions. "If he did do this it was for us and for the people.... for the region."


PEOPLE POWER

After tense days and international criticism, Hong Kong's Beijing-backed be-sieged leadership cave in to people power, at least for now, a welcome reprieve  in this increasingly squeezed special administrative region.

That the stand off had taken place days after a very delicate anniversary in the annals of repression had made it all the more formidable. Protesters had packed the streets of the financial hub in numbers unseen for years to condemn planned legislative changes some said would in effect mean the end of the one country two systems which has made such gatherings possible to begin with.

This had come on the heels of that regular show of defiance in the former British territory, a  vigil marking the 30th anniversary of the Tiananmen Massacre, an unthinkable gathering in mainland China, the sort of rebellious display Beijing would like to do away with. As special administrative regions, casino mecca Macau and Hong Kong are the only parts of China where this is tolerated.

Five years after mass protests by the umbrella movement seeking to preserve democracy, demonstrators had massed between the skyscrapers to condemn a bill allowing criminals to be extradited to the mainland to face Chinese courts of doubtful indepen-dence. Signs the government would press ahead with the controversial bill before the summer break only incensed protesters further, leading to clashes with police and calls for general strikes in the metropolis of seven million.

Despite China's increasingly assertive tone protesters knew there was hope local authorities could back down. Protests had managed to get the regional government to reverse course in the past, such as in 2013 after demonstrations against anti subversive laws, forcing the departure of the chief executive at the time.

But this has not always been the case. The proposed bill was initially expected to pass easily given the dominance of Beijing- friendly members, but growing resistance early on forced its authors to bring a number of amendments to the legislation.

Chief executive Carrie Lam has seen her popularity plummet with the protests but maintained the support of  the Chinese foreign ministry, which warned the U.S. and others not to interfere in domestic affairs. Former ruler Britain and Common-wealth member Canada did not hesitate to make their opposition to the bill plain.

This emboldened many protesters who considered their actions as a last stand after years of growing intrusion by Beijing. While the one country two systems was supposed to guarantee continuity and independence for at least 50 years in Hong Kong, in the first decade alone after the handover observers noted over 200 cases of breaches to the right of self rule, impacting everything from freedom of speech to judicial independence.

Ironically it was another territory contested by China, Taiwan, which triggered the latest flare up in Hong Kong, after regulations prevented the extradition of a suspect in a murder case on the island. While the proposed law would allow extradition to Taiwan, it was the inclusion of China which unleashed the waves of protest. “This has to happen because nobody trusts China’s judicial system,” said activist Ai Weiwei, who has often experienced it first hand.

The middle kingdom has come under criticism for the arrest of foreign nationals charged as spies and treatment of its minority Uighur population. The detention of two Canadians accused of spying by Chinese authorities but considered the subject of arbitrary measures driven by politics by many Western nations, has already cast doubts about China's judicial system. Michael Kovrig and Michael Spavor were arrested shortly after Canada detained Huawei executive Meng Wanzhou at the request of the U.S. in an extradition case which is leaving her under house arrest.

While special envoy and former prime minister Jean Chrétien suggested cancelling the extradition to end a crisis which has brought on trade restrictions by Beijing, such a move would politicize a process the Canadian government stressed was an independent one free of political intervention.

The foreign minister quickly dismissed the proposal, saying it would set a dangerous precedent. But political meddling is a familiar concern to Hong Kongers determined to fight any extradition agreement involving China. Its regime is hardly more trusted now to have impartial courts than at the time of the hand over in 1997 when extradition was specifically barred.

The protests have been larger than anything which has taken place in the streets of Hong Kong during those 22 years, and with no signs of weakening in the streets Hong Kong's government relented and suspended the bill. "I feel deep sorrow and regret that deficiencies in our work - and various other factors - have stired up substantial controversies," Lam said, agreeing to "pause and think" and vowing to explain the bill's purpose more clearly.

But to many, the controversy has already damaged her standing beyond repair. Protesters carried on with another march, calling for the bill to be dropped and Lam to step down, wary of further erosion of Hong Kong's independence. The following day Lam said she doubted the bill would move forward, but refused to step down. Hundreds of kilometers away, demons-trators gathered to show solidarity in Taiwan, in a show of unity against China's growing influence.

PAS SI SOCIALISTE?

Pays à l’origine de la bisbille sur les caricatures du prophète Mohammed il y a plus d’une décennie, le Danemark a progressivement refermé ses frontières aux nouveaux arrivants, et ce avant même la vague de 2015 qui a déferlé à travers le continent, un virage à l’origine de décisions qui font bien jaser ailleurs, étonnés de tels gestes de la part d’une nation scandinave, mais parfois plutôt bien accueillis dans ce petit pays de 5,8 millions d’habitants.

En plus d’accueillir beaucoup moins de migrants (2365 en 2017) que la Suède (28000) le pays a décidé de saisir les biens de certains arrivants pour défrayer les frais associés à leur transition et d’isoler les chercheurs d’asile refoulés pour criminalité mais qui ne peuvent être déportés sur une île qui servait de labo de recherche sur les maladies vétérinaires près de la capitale.

Alors que cette mesure ne fait pas l’unanimité, provoquant d’importantes manifesta-tions à Copenhague, elle reflète le resserrement des frontières de ce pays qui est presque en veille de rendre permanent son retrait de l’espace Schengen. Voir dans la défaite du premier ministre de centre droite lors des élections du début du mois un rejet de cette politique sévère serait erroné.

La social démocrate Mette Frederiksen, grande gagnante et prochaine chef de gouvernement, a notamment fait un virement à droite sur le volet de l’immigration, tout en maintenant un objectif très gauchiste sur l’état providence, lors de la campagne qui a mené son bloc de centre gauche à la victoire. Ce virage a été épousé par les partis principaux, un geste que regrettent des groupes de droits qui observent une montée des gestes d’intolérance dans ce petit pays nordique.

Rien qu’entre 2016 et 2017 le nombre de crimes motivés par la haine aurait grimpé de 60%. Le pays se retrouve dans une situation regrettable par conséquent note Louise Holck dans le rapport annuel de l’Institut danois des droits de l’homme, faisant écho des préoccupations du Haut Commissariat aux Réfugiés.

“D’un côté les citoyens danois bénéficient d’une excellente protection des droits de l’homme... mais (de l’autre) la législation (récente) pousse jusqu’aux limites des droits humains, sans les définir.” Un nouveau système qui selon elle notamment “sanctionne les enfants à partir de l’âge de 10 ans sans leur donner les mêmes garanties procédurales que les adultes” ou alors impose des lois sur la manière de se vêtir en public.

Si des politiciens affichent le nombre de mesures anti immigrantes sur leurs sites internet comme des badges d’honneur c’est notamment en raison de la montée des groupes d’extrême droite ces dernières années, certains allant jusqu’à faire appel à l’interdiction de la religion musulmane au pays.

Peut-on espérer un recul sur certaines de ces positions les socio-démocrates maintenant au pouvoir? Frederiksen s’est en fait engagée à poursuivre la ligne dure de son prédécesseur. “Les socio démocrates se sont rendus compte que s’ils ne veulent pas perdre une autre élection sur la question de l’immigration ils ont intérêt à adopter les politiques des libéraux et du parti du peuple danois (d’extrême droite qui rejette une vision multi-ethnique du pays)” estime le politologue Flemming Christiansen.

"Ce qui pouvait être considéré extrême il y a dix ans fait dorénavant partie du dialogue national au Danemark” rajoute Kasper Hansen de l’université de Copenhague au média The Local. Du fait le pays se bute à un autre problème, celui du manque de main d’œuvre en période de plein emploi.

Même problème vécu dans une Hongrie aussi sinon plus fermée aux immigrants. Alors que dans d’autres pays l’immigration est souvent avancée comme solution à ce genre de problème.

TERREUR AU GHANA?

Premier pays à gagner son indépendance, lançant du fait une vague de décolonisations en Afrique, le Ghana a plutôt bien progressé ces dernières années.

Alors que l’évolution n’a pas toujours été facile, traversant pauvreté et famine il y a quelques décennies à peine, certaines projections placent l’état de 30 millions de l’Afrique occidentale parmi les plus performants cette année.

Selon le Fonds Monétaire International le produit national brut du pays pourrait croître de l’ordre de 8,8% cette année, lui qui est au-dessus des 8% depuis déjà quelques temps. Raison de cette croissance? Des découvertes pétrolières qui vont éclipser les acquis déjà reconnus de l’industrie du cacao.

Ce portait reluisant, retrouvé sur l’échelle démocratique de Freedom House où le Ghana est plutôt bien coté, est cependant entaché par la gestion des ambitions séparatistes d’un groupuscule mené par un frêle octagenaire surnommé "papi" qui rêve d’indépendance.

Charles Kudzordzi, canne blanche à la main, a été arrêté en tant que dirigeant du terrifiant Homeland Study Group Foundation, ainsi qu’environ 90 autres membres sous accusation de vouloir proclamer l’indépendance de cette mince région en bordure du Togo, pays voisin lui-même plutôt intéressé par l’idée d’un rattachement avec le Togoland occidental.

Alors qu’aucun acte terroriste n’est lié au HSGF dit révolutionnaire, le groupe est condamné pour avoir osé afficher des ambitions indépendantistes au point de créer son propre drapeau, t-shirt et hymne national.

Le dirigeant et une poignée d’autres membres sont notamment accusés de trahison, une condamnation qui pourrait entraîner la peine de mort. “Nous ne laissons rien au hasard, s’est défendu un porte parole de la police, nous sommes en état d’alerte pour protéger les frontières territoriales du Ghana.”

On accuse le groupe d’avoir créé une milice, mais la police ne semble pas avoir déniché de véritables armes ou explosifs. Selon ses membres rien de tel ne ferait partie des ambitions du groupe. “Nos activités se sont toujours déroulées au grand jour,” affirme George Nyakpo à l’AFP. Un député local a dénoncé les arrestations autour de ce qu’il décrit à titre de “tempête dans un verre d’eau”.

“Nous sommes dans un état démocratique et on n’arrête pas les gens parce qu’on pense qu’ils ont l’intention de manifester.” Anciennement allemand, le Togoland a été divisé entre la Grande Bretagne et la France à la fin de la première guerre mondiale.

Au moment de l’indépendance un référendum eut lieu qui selon Londres confirmait l’attachement de la partie occidentale au Ghana, version des faits contestée par les séparatistes. La partie oritentale est devenue le Togo contemporain.

Le nouveau potentiel pétrolier du Ghana en fait une région stratégique importante, d’où l’intransigeance d’Accra sur le dossier. Pourtant le nombre de sympathisants semble limité, et au cœur même de la contestation des divisions internes sèment un certain doute sur la cohésion et donc la force du mouvement. La région compte plusieurs groupes séparatistes plutôt surveillés, notamment au Cameroun et au Nigeria.

TENSIONS WITH IRAN


There’s seldom been a period of peace and quiet in the life of this confrontational White House, and that includes on the world stage, which has seen trade tensions rise with rivals - such as China - and allies alike. Washington has also threatened military action against North Korea and Venezuela, while carrying out actual strikes against Syria after the Assad regime’s gas attack against its own citizens.

Iran has often been a target both of criticism and sanctions, as both countries saw tensions rise after Washington’s with-drawal from the nuclear deal agreed to under the Obama administration. Over the last weeks the targeting of oil tankers in the strategically sensitive Strait of Hormuz sent thousands of new US troops to the region, but it was the downing of a US drone over the strait by Iran which elevated the risk of a confrontation.

Amid the sabre rattling something rather unexpected happened however, a call from the American president to tone down the rhetoric, attributing the “mistake“ of the shooting down of the 180 million dollars hi-tech aerial machinery to the actions of a rogue military officer acting on his own. In fact the US may have been minutes away from military strikes before they were called off according to an official.

Iran claims that not only was the drone in Iranian airspace it had issued a warning 10 minutes before it shot it down. Showing the occasional rare transparency afforded by the US president’s tweeting habits, Donald Trump tweeted “we were cocked and loaded to retaliate last night on 3 different sights,” adding that when he was told 150 would die “10 minutes before the strike I stopped it” calling such a strike “not proportionate to shooting down an unmanned drone.”

But analysts agree the risk of Iranian retaliation against US targets in the region or closer to home would have weighed heavily on such a decision. Iran also claimed its own act of magnanimity. The Iranian revolutionary guard claims a P-8 military plane was following the drone carrying 35 on board but it refrained from shooting it down, an act sure to trigger a massive response.

The incident sent oil prices soaring and rerouted flights over the region but this is the least of the disruption a US strike could have caused. Moscow has warned the US a strike on Iran, an act unseen in 50 years of post revolutionary tensions, would be catastrophic. Moscow says despite Washington’s pull out of the nuclear deal that Tehran was still observing it, but Iran did threaten to increase its enriched uranium stockpile above the limits set by the 2015 deal unless Europe helped it avoid the crippling effects of sanctions.

Trump continued with the conflicting messages indicating he was against war and was open to dialogue on the issues dividing them, but slapped new sanctions and warned the country of "obliteration" if it carried out attacks.

For Iran's foreign ministry however "useless sanctions" now targeting spiritual leader Khamenei marked "the permanent closure of the path of diplomacy." In fact the latest incidents have left a  number of concerned observers worrying whether the US was about embark in a new Mideast war accidentally.

“The president may not intend to go to war,” Democrat Chuck Schumer said during a press conference, “but we are worried he and the administration may bumble into a war.” One clearly no side has an appetite for, in a region with the potential of crippling the global economy. Others fear the hesitancy showed by the president may embolden the Iranian regime.

This is causing concern among allies who fear new boldness by Iran’s proxies such as Hezbollah or the Houthis in Yemen, who recently struck a Saudi airport with rocket attack, killing at least one person.

CHAMPIONS

The day after the Toronto Raptors made the NBA finals for the first time in their history basketball courts were a bit fuller in neighbourhoods across the country. It could have been the better spring weather but there was something definitely in the air.

Overall basketball, that other sport invented by a Canadian, isn't about to replace hockey as national pastime any time soon, but this spring at least, as the Raptors emerged victorious from a playoff run through Orlando, Philadelphia, Milwaukee and Oakland, that appeared to be what has transpired.

Scenes more easily associated with the great winter sport were taking place from coast to coast, people assembling in public spaces and parking lots to watch their new heroes on huge TV screens from Halifax to Regina, filling stadiums and movie theatres broadcasting the feats of Pascal, Serge and Kawhi, now household names in a land where the coming together of a Nigerian president, Congolese, American and Cameroonian stars led by a coach who had cut his teeth in Belgium and Britain, came naturally and spoke to the multicultural country and its metropolis.

"Jurassic parks" sprouted from the birthplace of founder James Naismith outside Ottawa to a city that would under normal circumstances never cheer for a Toronto club, Montreal. Some could say the moving O Canada by Raptors fans in an empty Oracle arena after game 3 was reminiscent of another historic moment in Canadian sports, the end of the 2002 gold medal hockey game in Salt Lake City which ended a 50 year drought at the Olympics.

The Games, especially hockey gold medal games, have drawn the largest audiences in Canadian TV history, and while the Raptors’ numbers weren’t quite that high, the NBA finals eclipsed the Stanley Cup for the first time in Canadian history.

Arguably this decade’s biggest moment in Canadian sports came not from the ice rink but a buzzer beater corner shot which eliminated the Sixers and sent Toronto to the semifinals. As two million fans massed the streets of the city to celebrate their champions this week calls grew for similar parades across the country and a visit to parliament rather than the White House, which usually hosts championship winners.

At a time of national division over the natural resources and climate change, the celebrations brought a much needed moment of unity before the coming election campaign. These moments never last long. But will the glory? Are the Raptors opening the first chapter of a dynasty or just 2019 champs


VOTE INUTILE?

Chaque vote compte, on se le répète religieusement. Mais est-ce bien le cas lorsqu’il s’agit d’élection européenne?

Deux choses paraissaient prévisibles à la veille du scrutin continental, la montée des voix populistes désenchantées et l’inutilité de l’élection en Grande Bretagne, en pleine tourmente du Brexit.

Enfin si Brexit il y a, car alors que la première ministre Theresa May traversait ses dernières heures à 10 Downing Street, la suggestion jadis improbable d’organiser un second référendum revoyait le jour dans la chambre des communes britannique.

“C’est la dernière chose que je voulais faire, participer à ces élections européennes trois ans après le vote pour sortir”, confie à France24 le candidat conservateur aux européennes Daniel Hannan, mais enfin de compte le problème n’est toujours pas réglé et ne pas y        participer aurait été comme déserter durant la bataille.”

En Grande-Bretagne le vote y était encore divisé, à l’image de la campagne avant et après le référendum, car somme toute qu'un seul parti aurait pu ravir une majorité, celui du ras-le-bol de Brexit, qui n’existe que dans l’imaginaire. Dans les faits le parti du Brexit a bien enregistré 31% des voix, à l’image du mécontentement communautaire.

Les Britan-niques partaient d’ailleurs le bal du second vote démocratique au monde après celui de l’Inde, engageant plus de 400 millions d’électeurs. Enfin en principe car en 2014 moins de 45% des électeurs européens y ont participé (50% cette année).

Certains citoyens de pays de l’UE voulant y participer se sont par ailleurs vu refuser le droit de vote aux urnes britanniques. Alors que ceux-ci y ont bien le droit de vote ils doivent remplir une déclaration, détail qui aurait pu être perdu au cœur de la tourmente Brexit.

Le groupe The3million représentant les citoyens de l’UE vivant au Royaume-Uni, craignait que des milliers d’électeurs se soient ainsi vu refuser le droit de vote. Même cri des citoyens roumains à travers l’Europe.

Résultat du scrutin continental, des groupes centristes, populaires et socio-démocrates, affaiblis, une extrême droite à la hausse, notamment en Italie, en France et en Hongrie, mais également une montée des verts, remportant une troisième place plutôt tendance, doublant presque leurs sièges en Allemagne. Selon Geneviève Pons de l’Institut Delors le nouveau parlement sera un parlement de “compromis” ou siègera tout de même “une majorité pro-européenne", encore un contraste avec la Grande- Bretagne.

Le succès du brexiteur Nigel Farage lui fait exiger une place à la table des négociations, alors qu’en Grèce l’échec du parti du premier ministre  Alexis Tsipras a déclenché des élections anticipées prévues fin juin.

COMMISERATING

Once the young fresh faces of a new political class, the young leaders of Canada, France and Austria have faced a backlash during their first term, none more harshly than a president hounded by weekly and sometimes violent yellow vest protests. Yet he may end up surviving the others.

While Macron's bromance with the Canadian prime minister was quickly evident, the young Austrian chancellor Sebastian Kurz was often described as a European rival on a different path, less inclined to placate far right wingers, whom he welcomed in his coalition. This may have come back to haunt him less than two years in office.

As Trudeau, Kurz was dogged by political scandal, a video showing his vice chancellor discussing possible government con-tracts in exchange for political support for the Freedom Party party through the purchase of the country’s largest circulation news-paper.

The reaction was swift, Kurz, the newest of the three leaders, losing his government after failing a confidence vote in parliament, setting new elections for the fall. Surprisingly Kurz’s conser-vative party still came on top of voting in the country’s European vote, a false sense of security before the hammer came down for the 32 year old leader, the one-time “whizz kid” and saviour who became the shortest serving chancellor in Austrian history.

Could he stage a return in fall elections?As this was being pondered Austrian politics were seeing another first, the choice of a woman, top lawyer and Constitutional Court president Brigitte  Bierlein, as interim chancellor. While espousing some of her predecessor's right wing views, she rejected as "problematic" a law banning Muslim girls from wearing headscarves in primary school, stressing "all religious communities should be treated equally."

Macron meanwhile saw far right wing opponents make gains in the European election, Marine Le Pen's Rassemblement National coming on top of voting with 23%. Both RN and République en Marche were courting conservative voters after the leader of Les Républicains abandoned his post following dismal electoral results.

While Macron's popularity has slumped to around 30% Trudeau is less popular (28%) than the party he once re-energized (30%) before a disastrous series of weeks since the new year. At least the Liberals are not sitting third in the polls leading to the campaign season as they were four years ago. Recent polls even mave them within reach of the Conservatives at a time the first pre-campaign ads are hitting the airwave furiously.

But the leader's slumping popularity was enough to force the Liberal party to squash rumors of an impending coup or any suggestions Trudeau's leadership was being contested. Once viewed as the savior of his party, has Trudeau become a liability before the end of his first mandate?

Sparking the rumors was a report by the Toronto Star’s Chantal Hébert, who wrote that unnamed Liberals were strategizing to have former Bank of Canada and current Bank of England governor Mark Carney take over should Trudeau fail in the fall. While Trudeau's father briefly lost power to sit in the opposition benches in 1979, he did not lose the leadership of the Liberals, returning to power soon after to stand as prime minister for years until his retirement in 1984.

No doubt this week's D-Day 75th anniversary commemoration in Europe gave both leaders time to commiserate, reflect, and perhaps plot a comeback.


BEYOND GANDHI

There once was a time when the name Gandhi was as synonymous with power and Indian politics as the Congress party which has ruled India for most of its history du since partition. But after suffering the second electoral drubbing in a row, yielding a rare consecutive majority for Narendra Modi’s Bharatiya Janata Party, questions are starting to be raised on the leadership of 48 year old Rahul Gandhi, who struggled to hold on to his own seat.

Certainly the Indo-Pakistan clash on Kashmir earlier provided the incumbent, a proponent of Hindu nationalism, with a well timed boost in a period the Congress leader's popularity seemed to be closing in on Modi’s, a prime minister revered by many but seen as divisive by others. But Gandhi has largely been criticized for failing to forge key alliances and refresh the old guard of leaders surrounding him.

“If they want to change anything, change leadership,” one Congress regional official told Reuters. Congress did increase its number of seats from 44 to 53 in the Lok Sabha this year, but remained well removed from the reins of power it once held, suffering another major  loss that will require some serious rethinking of politics in the world's largest democracy.

“The Congress should dump the dynasty,” opined historian Ramachandra Guha, referring to a party leader who has taken the helm on account of his family name. The contrast of the story line couldn't be greater from Modi's, the son of a tea seller. Also unable to raise the Congress' fortunes however was sister Priyanja, who made her official foray into Indian politics.

The latter evolved as campaign manager for her mother Sonia before formally entering politics this year by becoming the party’s general secretary for Eastern Uttar Pradesh. But she also did not fare particularly well, Congress retaining a single seat in the country's most populous state, one which was once key to Congress glory.

“Congress workers expected Gandhi to turn around the fortunes of the party in Uttar Pradesh with the swish of a magic wand, yet her combative and calculating campaign failed to lift the grand old party from the abyss of political irrelevance in the state,” wrote the Times of India. When Gandhi is synonymous with irrelevance something has drastically changed in Indian politics. But credit certainly goes to the incumbent, or at least his charisma, note observers.

“In adopting an almost mythical persona, Mr. Modi has become a vessel for dreams not only of national glory but also individual dignity,” writes The Economist. “He involves his followers in a story that promises a happy ending” despite failure to live up to some promises while causing “widespread distress.” Such consecutive victories had not been seen in decades, and this year's electoral feat rose the BJP to prominence, by some accounts.

“Something funda-mentally has shifted,” with this election," notes Milan Vaishnav of the Carnegie Endowment for International Peace. Modi's party “has emerged as the hegemonic force in Indian politics,” one with plenty of money and a well-oiled electoral machine, something which usually was the strength of Congress during its golden years. The bitterness of defeat was clear in Gandhi’s concession speech.

“Today is not the day to go in the details of this mandate,” he said. “Today is the day we wish him all the best and hopefully he will look after the interests of this country.” Others weren't so gracious, author Pankaj Mishra writing a stinging indictment of the Modi years in the New York Times. "Over five years of Mr. Modi's rule, India has suffered variously from his raw wisdom," the author writes.

"From devastating the Indian economy to risking nuclear armaggedon in South Asia, Mr. Modi has confirmed that the leader of the world's largest democracy is dangerously incompetent," by not realizing promises to create jobs and protect national security. Harsh? Certainly Modi has his work cut out giving the economy and employment a boost, especially considering the recent retirement of finance minister Arun Jaitley for health reasons.

Long considered the world's best performing economy, India's is experiencing its slowest pace in half a decade, a mere 5.8% which would be the envy of any other nation, but slipping behind arch rival China. Unemployment has also reached a half-century high between 2017 and 2018 in the nation of over a billion.

Economist Dharmakirti Joshi tells the BBC the government should focus on key sectors like construction, especially with the current focus on infrastructure,  and textiles in the short run and healthcare in the long run. "It is important to strike a balance between short term and long term priorities," he said. Modi also has to deal with what the Mahatma once referred to as the heart of India, its villages, and farmers, who have been protesting, demanding higher crop prices.

Joshi says the sector is in need of structural changes and stop-gap measures can only be considered temporary. Expert Gaurang Shetty says he expects Modi to pursue aggressive privatization. "The Indian stock markets have been euphotic and the rally is likely to continue for awhile," he says. "It's the ideal time to sell stakes in loss making companies", something which would also draw much needed foreign investment. India relies more on its huge domestic market than on exports, but the latter were also expecting a blow as the U.S. announced it would end its preferential trade status.

THE GREEN PUSH

Unlike Anne's gables, Canada’s smallest and arguably most eco-friendly province was not yet ready to turn green in its recent election, but the party did secure the opposition, a first.

The election of a second Green party MP weeks later in progressive British Columbia however did point to a new trend, a greening of politics in Canada years after a similar European breakthrough.

In national polls Elizabeth May’s party was in fact closing in on the once surging but now third place NDP whose leader failed to recapture the orange wave of yesteryear. The Green party’s new seat was in fact stolen from an NDP MP in the province, heralding a battle for votes amid the raging debate on climate change.

Canada may not be on the eve of a green wave quite yet, but green is trending, on the heels of mass protests in Europe notably led by youth such as 16 year old Swedish activist Greta Thunberg, floods in the East of the country many leaders attributed to climate change and a devastating biodiver-sity report.

Not that this hasn’t created a certain backlash in Canada, amid a heated debate on carbon taxes and pipelines, the country with the longest coast line on Earth seeing its climate warming footprint climb at twice the rate  of the global average, confirming its status of environmental bad boy. Underlining this further, the diplomatic spat with the Philippines over Canadian garbage shipped overseas.

This week parties tabled competing motions on Parliament Hill to declare a climate emergency in Canada, imitating the United Kingdom, home to sweeping  protests to draw attention to environmental issues, and more recently Ireland. “We want to reflect the urgency people are feeling," declared NDP leader Jagmeet Singh. “This is the direction the world is headed.”

While this was going on in the House of Commons, the Green party introduced its version of a Green New Deal entitled Mission Possible, a platform to put the nation on a wartime footing with objectices to cut 2005 emissions down by 60% by 2030 and zero by 2050, all the while vowing to decarbonize and modernize the electricity grid. This would take time and in the interim plans called for ending oil imports and relying solely on Canadian petroleum production while retrofitting Canadian homes and businesses.

In Toronto meanwhile the Tory leader took a different approach, promising to fight climate change amid criticism of failing to unveil a climate plan, but vowing to end the carbon tax and create a new energy corridor for major East-West pipeline projects. The bottom line, Andrew Scheer argued: we are not yet in a post-carbon world.

But the growing number of car manufacturers pushing electric only models in the years ahead seem to be on to something. But meanwhile the country is clearly divided on the way forward. In the middle of this debate, Justin Trudeau conceded the green win in B.C. showed Canadians were deeply concerned about climate change, adding his party would make it a point of focus in the fall.

After months of being confronted with ethical issues and charges of political interference, the federal Liberals hope the environment can lift them back in the polls ahead of the election. Could holding the middle ground score points, if so who owns it? In PEI green politicians attacked the Liberal environmental plan saying it didn’t reduce emissions, leader Peter Bevan Baker  panning the nationwide Liberal approach: “They are giving money back to those driving around in cars, they’re essentially just circling that money around,” he said.

The greens sought tougher measures perhaps not ready for prime time but gaining traction. Largely spared by this year's floods, the island is however concerned by recent reports showing the East Coast could see water levels rise by anything between 75cm to a metre by the end of the century, increasing erosion and threatening structures close to the water.

Water was the great threat this melting season as New Brunswick, Quebec and Ontario dealt with dramatic flooding and evacuations which have required the assistance of the armed forces, a phenomenon which may increase with global warming. PEI’s vote made it, after Alberta, the second turfing of an incumbent leader with a majority in the provinces in a week, in a sign of discontent with current premiers.

But, some argued, is the national Tory lead in opinion polls soft because of the party’s shaky stance on climate change? By all measures the topic is increasingly sensitive. A grade 11 exam in Quebec created a backlash because it asked students if “can we adapt to climate change”, drawing the ire of pupils who accused officials of accepting climate change. Something to chew on like a plant-based beyond meat burger.

But is this all bit too much? Not according to the country's financial authorities. The green also seems to be betting on green as the Bank of Canada made plain its concern about the long term effects of climate change, identifying it as a major weak spot for the economy. "Economic activity and the environment are intertwined," said the bank this week in a report. "Most experts agree that the global climate is changing and that this has growing implications for the economy. But the range of possible outcomes is large." 

And concern is even catching on in the U.S. despite and perhaps because of the president’s aversion to green policies and embrace of coal and off shore drilling in ecologically sensitive areas. In addition to the Green New Deal touted by Democrats, presidential contender Jay Inslee proposed his own "evergreen economy" platform this week,  calling for$9 Trillion in investments in green jobs over 10 years.

PLUTÔT IN-SULTAN

Le tollé n’a pas tardé, même s’il s’agissait d’un état plutôt silencieux et difficile à situer sur la carte. Lorsque le sultanat de Brunéi a introduit un code pénal  faisant des actes homosexuels, de l’adultère et du viol des crimes passibles de la peine de mort par lapidation ou fouet il y avait presque de quoi regretter de ne pas être resté dans l’ombre.

Une campagne internationale n'a pas tardé à s'acharner sur cet ancien protectorat britan-nique encourageant le boycott notamment de chaînes d’hôtels associés à son richissime dirigeant, le sultan Hassanal Bolkiah.

L’impact a aussitôt rejoint ce petit pays du nord de Bornéo de moins d’un demi million d’âmes et largement refermé sur lui-même. Un double système judiciaire régit le sultanat, où l’application de la loi charia a progressivement fait son entrée depuis six ans.

La loi prévoit entre  autre l’amputation de mains et de pieds pour vol, mais lors de son allocution au début de la période de ramadan Bolkiah a jugé bon de mettre au clair “les questions et malentendus au sujet de l’entrée en vigueur,” de la loi, notant que “depuis des décennies nous avons en place un moratoire sur la peine de mort”.

La dernière exécution au Brunéi remontant à 1957, un tel moratoire serait donc “aussi appliqué” en l’occurrence puisque ce code pénal “offre un champ plus large pour des remises de peine.”

Loi charia ou non les peines sont plutôt sévères pour certaines condamnations, comme celle qui punit l’usage de drogues dans la région, puis des politiciens conservateurs chez les voisins indonésiens et malais  n'avaient pas caché leur enthousiasme et soutien en faveur du code pénal, les deux pays ayant épousé plusieurs facettes de la loi charia ces dernières années.

Un pareil système judiciaire double en Malaisie punit des actes “non naturels” dans certaines régions de coups de canne parfois même avec des peines sévères. Des représentants du sultanat auraient même visité la région conservatrice d’Aceh en Indonésie pour inspirer leurs politiques.

Andreas Arsono de l'organisation Human Rights Watch redoutait d'ailleurs l’effet d’entraînement du code pénal du Brunéi Darussalam, notant qu’à l’heure actuelle déjà 20 régions d’Indonésie ont des règlements criminalisant les homosexuels. Les deux plus grands pays n’ont cependant pas de loi aussi sévère que celle qui vient d'être dévoilée.

Malgré le moratoire sur la peine de mort, le secrétaire général du Commonwealth, auquel appartient le Brunéi, encourageait également l’annulation d’autres peines, comme l’amputation et la flagellation.

Aux barricades du tollé international, l’acteur américain George Clooney craignait les conséquences régionales du code pénal. “L’Indonésie connait plusieurs problèmes de droits de l’homme mais ils n’ont pas encore lapidé personne, dit-il, mais il y a une loi et si celle du Brunéi ne fait pas l’objet d’une résistance farouche menaçant leurs intérêts financiers tout est alors possible.” La résistance semble avoir eu l’effet escompté pour le moment.

THE ANC PERSEVERES

After a quarter century of uninterrupted power and recent years rocked by corruption allegations you would expect a ruling party in any democracy to be seriously diminished.

Therefore the 58% collected by South Africa’s ANC, its lowest score since the end of Apartheid, could be considered a victory for the only party in power since the end of white rule.

Electors saw interim leader Cyril Ramaphosa as having been convincing he would implement much needed reforms in the country which has experienced not only high unemployment, especially among restless and educated youth, but the greatest inequalities anywhere on earth.

For sure scoring under 60% and a dipping participation rate were  setbacks for the government that saw the rainbow nation lose its title of largest economy in Africa a few years ago. It has been con-fronted with the challenge of 27% unemployment and a mistrust of politicians raising questions about the health of the democratic process.

“We have learned our lesson,” vowed Ramaphosa. “We have heard the people of South Africa. We have heard the clear message of  what they expect from us,” he said in a victory speech in which he promised to end corruption “whether people want it if not. We will nail them.”

But this is directed at members of his own party, showing divisions following periods of widespread graft under the rule of Jacob Zuma, whom Ramaphosa replaced as leader in 2017.

The economy has suffered two recessions in the last decade and barely registered 0.8% growth last year. “The South African economy really struggled to achieve lasting momentum,” noted Razia Khan of Standard Chartered. “The question is though, does this election result change anything? Will we now see the institu-tionalization of reforms, will we see a surge in consumer and business confidence, could we see household spending and investment taking off?”

The country once held promise, but corruption and shortages such as water issues have long eroded the post-Apartheid opportunities South Africa once offered. “What South Africa needs is private sector confidence to be reinvigorated for investors to start investing again in order to boost growth,” Khan tells Al-Jazeera.

 Over the last year some $35 billion has been committed to the country by overseas economies, not the least of which is China, whose leader pledged half of that during his 2018 visit. The Australian newspaper called the electoral result a turning point in South African politics.

“If it does not succeed in curbing the corruption that has taken hold at virtually every level of society, the dreams of true emancipation that underpinned Mandela’s anti-Apartheid regime will remain unfulfilled.”

The election saw the weakening of the traditional parties such as the ANC and Democratic Alliance, and the rise of more extremist elements such as the Economic Freedom Fighters, who seek to evict white farmers without compensation and nearly doubled their support to 10%, and Freedom Front Party, supportive of Afrikaner autonomy. While support for both is still low, it has managed to grow from popular frustration with the status quo, one which may only rise if Ramaphosa fails to move the county forward.


CRUES CRUELLES

Deux crues du siècle en quelques années, c’est mettre à l’épreuve l’état d’esprit des riverains. Pour la région de la capitale nationale qui, comme Montréal et des douzaines d'autres munici-palités du Nouveau Brunswick en Ontario, a déclaré l’état d’urgence, une urgence climatique même, il s’agissait d’une troisième épreuve en trois ans après les tornades de l’an dernier et les crues pourtant rarissimes et historiques de 2017.

Au municipal comme au fédéral et au provincial, un discours réunissait des politiciens de partis parfois opposés, soit le besoin de s’adapter aux rigueurs des changements climatiques qui définissent une nouvelle norme environnementale.  "Une fois que nous aurons stabilisé la situation cette saison des crues nous devrons engager une sérieuse réflection et conversation sur la manière d'aller de l'avant," déclara le premier ministre Justin Trudeau.

Une fonte de neiges parfois endurcies en glace a à nouveau parti une saison printanière aggravée par des périodes de pluie importantes, doublant la moyenne dans certains cas, inondant plus de 15000 habitations et provoquant des milliers d’évacuations au pays. Pendant quelques jours le débit était tel que l'on craignait même l’écroulement du barrage de la Chute-Bell sur la rivière Rouge.

Le pire évité, une autre catastrophe avait lieu, la brèche de la digue de Ste-Marthe-sur-le-lac  près de Montréal, entrainant l'évacuation de plus de 5000 résidents en une seule soirée. Cette fois, deux ans plus tard, une meilleure préparation, un même afflux de volontaires dédiés au soutien des voisins, mais un certain épuisement également, les niveaux d’eau par endroit dépassant même ceux d’exception qui avaient causé tant de dégâts en 2017.

A Gatineau une riveraine soupire regardant les soldats aider les volontaires former des amoncellements de sacs de sable. Elle a vécu la même chose il y a deux ans avant de déménager plus loin, épuisée par l’expérience. Sur la rue des opérations de remplissage de sac une nouvelle montée des eaux, mais entre moins de bâtiments, car plusieurs maisons y ont été rasées après avoir été jugées inhabitables en 2017.

Cette fois les riverains ne seraient pas évacués par la force mais amenés à comprendre qu’ils restent chez eux à leurs risques et périls. Certains résistent, tout comme on résiste à l'idée d'abandonner pour de bon ces terres dorénavant inondables pour la somme modique proposée par Québec, soit 200000$ par maison plus 50000$ pour le terrain, le maximum prévu.

Une résidente de l'Ile Bizard dont la maison vaut 500000$ avait des propos plutôt colorés à l'endroit du premier ministre québécois en faisant le calcul. "Il peut aller se... je n'ai pas travaillé fort toutes ces années pour tout laisser tomber et faire faillite." Mais à long terme, certaines zones pourraient ne plus être habitables alors que de nouvelles cartes de terrains inondables voient graduellement le jour.

Déjà les anciennes laissent les autorités perplexes: comment a-t-on pu permettre la construction de tant de maisonettes à Ste Marthe sur un lit de lac? En attendant une Gatineau éprouvée par trois années de désastres se préparait encore pour le pire. "On entre dans une zone inconnue, explique le maire Maxime Pedneaud-Jobin. Ce qu'on va vivre dans les prochaines semaines, on ne l'a jamais vécu." Encore.

L'exception d'hier devient cependant la règle d'aujourd'hui. Sur l'autre rive de la rivière des Outaouais, ce même épuisement et désespoir. Encore des débordements à l'est d'Ottawa, dans Cumberland. A l'ouest de la ville, le comble presque. On établissait les QGs des opérations de protection de la berge de Constance Bay au coeur de la communauté de Dunrobin, qui avait été si durement frappée elle aussi par une tornade l'an dernier.

Certes l'armée est plus présente et les services d'assistance s'améliorent avec la pratique, mais les résidents arrivent à bout de leurs forces. Malgré les centaines de militaires, 15000 volontaires et plus d'un million et demie de sacs de sable à Ottawa seulement, certaines luttes s'avèrent futiles. A Constance Bay, après plus d'une semaine de défense acharnée de la berge, plus de 150 résidents ont dû être évacués.

UKRAINE'S NEW PRESIDENT

The chocolate king against the sit com comedian, this duel had high ratings all over it but the stakes were even higher. The contest was for the presidency of Ukraine and the youthful Volodymyr Zelensky, who once played a school teacher who unexpectedly becomes presi-dent was the incarnation of both a new style of Ukrainian politics and life imitating art.

In a field crowded with well known candidates, perhaps too many, Zelensky scored no less than 30% of the tally in the first round and a whopping 73% in the second round runoff as 36 million went to the polls seeking change after a mandate which began with revolution but became mired in corruption allegations.

For the record that's a score even higher than what his fictional character obtained. But with the Russian bear always looking to pick new fights, such as in the waters of the Crimean strait, Ukrainians are hoping their new leader's act will be no joke and offer fresh new policies without failing to stand up to Moscow.

 “I would like to say thank you to all the Ukrainians who did not vote just for fun,” the 41 year old with a knack for landing jibes said after his first round win. In the divided country Zelensky's strong showing managed to unite voters, even after a campaign during which incumbent Petro Poroshenko warned the young populist candidate had neither the experience nor the character to stand up to Russia.

“It is up to you Ukrainians to decide which course the country will take, who will be the supreme commander, who will represent Ukraine in international meetings, with Western leaders, and in conversations with Moscow,” Poroshenko warned. “Who is my opponent? I am not ashamed to say it openly, it is Putin,” he stated on Twitter.

But in the end Ukrainians ignored their sweet tooth and embraced their funny bone by a landslide. Moscow has made plain it welcomed the removal of Poroshenko, elected after Moscow-backed Viktor Yanukovych was ousted in 2014.

After Zelensky's election, Russian prime minister Dmitry Medvedev said he expected the new leader to "repeat familiar ideological formulas" used during the election campaign, but added "at the same time, there is a chance to improve relations with our country." Zelensky said he would seek to "reboot" peace talks with the separatists fighting in the East of the country.

 "I think that we will have personnel changes," he said. "In any case we will continue in the direction of the Minsk (peace) talks and head towards concluding a ceasefire."

But the Kremlin sent an unmistakable message by announcing it would make it easier for Ukrainians to acquire Russian citizenship, a move quickly derided by a new leader anxious  show he would be no push over and could get tough with Moscow: "We, Ukrainians, have freedom of speech, free media and the Internet in our country," he said.

"Therefore, we know perfectly well what a Russian passport actually provides. This is the right to be arrested for peaceful protest, the right not to have free and competitive elections, the right to forget about the existence of natural rights and freedoms." And so it begins.

FROM TRAGEDY, OPPORTUNITY?

With the sensitive territory already a major Brexit issue, Northern Ireland hardly needed an incident rekindling fears and tragedies of decades past. But could the sorrow lead to hopes of a new show of unity or just more tension in an area already too familiar with it?

The death of a young journalist during a protest in Derry was claimed by the so-called New IRA paramilitary group, formed in 2012, which is attempting to change the course of recent history in which arms were traded in for ballots to defuse age old tensions at the northern end of the island.

Lyra McKee was hit by a stray bullet as she covered rioting on the eve of the anniversary of the Good Friday agreement which had opened the way to peace, shocking a community once more engulfed in grief and seized by fears of new waves of violence in a region where it had shed blood and wreaked havoc for years.

By showing up at her funeral British and Irish leaders were determined to show the region would no more return to the dark ages of the Troubles that divided them, even if divisions persist to this day in Northern Ireland, where violence persists, though  not at the level it once was. This has added to  the shock surrounding the death of the up and coming 29 year old reporter.

The original Irish Republican Army had claimed some 1700 victims over the years, a number which has dwindled to under a 100 since, but every single one of them was a reminder of the potential for violence which lies beneath, and some fear may lead to new very real trouble in the current charged Brexit environment.

Thankfully a number of other attempts to foment terror by the group caused little damage or injuries, but did keep up the fear factor. McKee’s death may have been a step too far, prompting outrage, an apology by the New IRA and a large number of tips to police, in a region where they tend to be rare. 

“In the course of attacking the enemy, Lyra McKee was tragically killed while standing beside enemy forces, ” the group said in a statement to the Irish News, offering “our full and sincere apologies to the partner, family and friends of Lyra McKee for her death.” A rare unity formed under the roof of the church in Belfast celebrating her life, one some hoped would end months of political paralysis.

“The outpouring of condemnation from the communities all standing together was something I think was quite unique and quite different,” noted chief constable George Hamilton at the service. Offers have since been made to try to break the political deadlock in Northern Ireland, which has been without a proper government to speak of for two years ever since a scandal over a failed renewed energy scheme led to the collapse of the devolved government of that part of the United Kingdom.

Power sharing agreement talks have failed to create a new government since those early elections held in 2017, leaving the area without a rudder as Brexit discussions began, in part bringing a focus on delicate issues surrounding U.K. territory detached from the mainland such as Northern Ireland and Gibraltar.

New talks were now to get underway in May, though skeptics remained cautious about their chance of success. As for the New IRA, it remains an amateurish outlet of thugs and petty criminals which is bound to lose much of any support it may have had, argues a Stratfor analysis.

"Though the group has received extensive press coverage it is small, marginalized and tactically unsophisticated - essentially a street gang using the republican cause to justify criminality," writes Scott Stewart. "The group could grow its capability, but incidents like the recent shooting will diminish the scant public support it previously had."

TERREUR AU SRI LANKA

L’attaque meurtrière de kamikazes contre des églises et des hôtels de Colombo et autres localités faisant plus de 250 morts et des centaines de blessés le jour de Pâques rappelait les folies meurtrières de la guerre civile, mais annonce-t-elle une nouvelle série de violences, contre les fidèles cette fois?

Puis aurait-elle pu être évitée si une telle chose est possible? C’était l’accusation de certains ministres alors même que les équipes retiraient les corps des décombres après la pire attaque du genre depuis la fin des éclats entre le gouvernement et les tigres tamouls il y a dix ans au Sri Lanka.

Les méthodes pouvaient paraître familières, mais les forces de sécurité pointaient du doigt dans l'immédiat de nouveaux assaillants, le groupe de militants musulmans Thow-feek Jamaath. Une enquête était aussi aussitôt lancée sur de possibles liens internationaux, étant donnée l'étendue des attaques, mais aussi sur les possibles ratés du renseigne-ment.

L'Etat islamique déclara quelques jours après les violences avoir été responsable des attaques, avançant quelques pièces justificatrices, notam-ment une vidéo. Selon l'analyste Rita Katz ceci s'inscrirait dans la logique selon laquelle le groupe islamique multiplie depuis la perte de son califat les campagnes de recrutement de groupes militants locaux afin d'assurer sa survie, et de faire de ces chapitres son nouvel empire.

Pour mettre le feu aux poudres cette fois-ci l'Etat islamique liait les événements sri lankais avec les attentats de Christchurch. Quelque soit la véritable motivation, des ministres sri lankais prétendaient dans les heures après le drame que la menace d'attentats avait été connue des autorités, fait qu'elles ont reconnu plus tard, mais soupçonnaient que les tiraillements politiques qui avaient vu le premier ministre perdre son poste puis aussitôt le retrouver l’an dernier auraient pu causer l’aveuglement du cabinet ministériel de Ranil Wickremesinghe.

Selon le ministre de la santé Rajitha Senaratne ces menaces étaient connues depuis début avril. Les renseignements indiens auraient alors partagé avec Colombo des informations sur de possibles attaques d'envergure. "Ils ont reçu des détails très précis" explique Ajai Sahni de l'Institut de la gestion des conflits de Delhi, mais ces informations se sont-elles rendues au cabinet?

En entrevue avec la BBC Wickremesinghe avouera qu'il n'avait pas été mis au courant de ces avertissements. Le lendemain déjà des attentats, qui ont également frappé deux localités à l’extérieur de la capitale, le département d’état américain soulevait la possibilité d’autres gestes du genre sans avertissement, une menace qui pèse toujours sur le pays, qui a multiplié les déploiements militaires.

Les incidents portent un coup dur au tourisme, qui avait repris des plumes depuis la fin de la guerre civile. Cette dernière a lors de ses 26 années meurtrières fait des milliers de victimes avant que le gouvernement ne mette fin à la révolte tamoule. Durant ces années la majorité bouddhiste avait augmenté les gestes anti-musulmans mais la communauté chrétienne n’avait pas été visée comme elle vient de l’être.

En plus de centaines de Sri Lankais des douzaines d’étrangers étaient au compte des victimes. Des douzaines de personnes furent arrêtées lors des premiers jours de l’enquête, toutes sri lankaises, mais selon le chef de la police ce groupe à lui seul ne serait capable de tels actes, dignes des plus meurtriers de la guerre civile. “Nous enquêtons sur l’appui international dont ils auraient pu bénéficier," précisa le porte parole du gouvernement Rajitha Senaratne. Cette semaine on soupçonnait même un des assaillants d'avoir été formé en Syrie dans un camp de L'EI.

Alors qu’un nouvel attentat était perpétré près d’une église de Colombo le lendemain des attentats, le pays instaurait l’état d’urgence, dotant l’armée de pouvoir renforcés, un autre rappel des conditions vécues sous la guerre civile.

Le gouvernement a par ailleurs temporairement bloqué plu-sieurs médias sociaux, les autorités redoutant de nouvelles violences, postant des gardes armés devant diverses institutions religieuses, et pas seulement chrétiennes.

Alors que le pays était habituellement miné par des différends ethniques, de nouvelles tensions voient le jour au sein des communautés religieuses, des Chrétiens ayant menacé des minorités musulmanes de représailles depuis les attaques, risquant de lancer le pays dans un cycle de violences de nouveau genre au Sri Lanka.

Car si le chapitre sud-asiatique d'Al-qaida avait proscrit les attaques contre les sites religieux, l'EI en avait fait un objectif précis, avec pour but de créer un choc des croyances, en peu de temps ciblant des églises d'Egypte aux Philippines, en passant par le Pakistan et l'Indonésie.

Alors que le pays reste sur un pied d'alerte la décision de Colombo d'interdire le port du voile a été accueillie avec beaucoup de scepticisme: n'est-ce pas jouer le jeu des terroristes?  Plus d'une semaine après les attentats, les autorités poursuivaient encore la traque des suspects, l'assaut d'une résidence provoquant la mort d'une douzaine de personnes.

ENCORE BIBI

Accusations de fraude et de corruption jumelées au risque de fatigue électorale sur fond de tension avec les voisins, n’importe où ailleurs ceci aurait tendance à condamner un candidat électoral à l’échec. Mais la Terre Sainte n’a rien d’un environnement normal, à cheval sur ses trois religions et crises de voisinage à haut risque.

Ainsi malgré le concours électoral le plus serré depuis des années, Benjamin Netanya-hou a su préserver le poste de premier ministre qu’il a depuis 10 ans et enfilé un cinquième mandat, un record dans le pays hébreu.

Il faut dire que même si les éclats avec les Palestiniens de Gaza ont connu une recrudescence récemment ils s’étaient calmés au long des années, mais Bibi n’a rien fait pour avancer les efforts de paix. Lors des derniers jours de la campagne il a même promis d’intégrer les localités israé-liennes de Cisjordanie  à l’état d’Israël, permettant à ce dirigeant de longue date, élu premier ministre la première fois en 1996, de remporter ce qui devait être son référendum personnel.

Car il s’agissait bien de choisir entre deux personnalités, Bibi et l’ancien dirigeant militaire populaire Benny Gantz, et non entre des plateformes de parti pas si différentes. Ceci dit la gauche est sortie de l’exercice plutôt affaiblie, laissant ses dirigeants incrédules sous le choc d'un rejet massif.

En remportant potentiellement 65 des 120 sièges du Knesset grâce à son système d’alliances de droite  Netan-yahou deviendrait cet été un dirigeant dont la longévité dépasserait celle de l'illustre Ben Gourion, le premier dirigeant du pays.

Alors qu’associer son nom à celui du président américain peut paraître dommageable politi-quement dans plusieurs pays cela n’est pas le cas en Israël où Bibi a d’ailleurs couvert les rues d’affiches le montrant en compagnie du président, célébrant les liens étroits entre les deux pays, notamment après le déménagement controversé et peu imité de l’ambassade américaine à Jérusalem et la reconnaissance de la souveraineté israélienne sur le plateau du Golan, sans parler des positions jumelles fermes envers Téhéran.

Netanyahou aura par ailleurs montré son étoffe de chef d’état en améliorant du coup les relations avec Vladimir Poutine, et même avec certains pays arabes qui, il n’y a pas si longtemps, applaudissaient les missiles scuds de Saddam Hussein lobés sur le territoire pendant la guerre du Golfe. Leur point commun: la menace iranienne.

Selon l’académicien de l’université de Tel Aviv Daniel Shapiro “le dialogue de Netanyahou avec Poutine est impressionnant, il a garanti la liberté d’action de frappe israélienne sur les cibles iraniennes en Syrie et avec l’aide des Russes a obtenu le retour du corps d’un soldat israélien tué sur le Champ de bataille“. Il a également tissé de nouveaux liens avec des pays musulmans  entre autres sur le continent. “Qui d’autre mais quelqu’un avec son expérience, diront ses supporters, pourrait réussir autant sous de telles conditions? Pourquoi laisser le sort du pays dans les mains d’un nouveau quand il faut faire face à tellement de questions complexes?” ajoute Shapiro.

Mais d’autres n’y voient que du feu. Selon le haut responsable palestinien Saeb Erakat les Israéliens ont “dit non à la paix et oui à l’occupation” avec cet appel aux urnes. On attendait cependant le plan de paix américain qui devait garder ces minces espoirs de résolution en vie. Plânant sur la campagne malgré tout, la menace d’inculpations pour corruption et fraude qui pourrait vite rattraper le dirigeant du Likoud, sa victoire confirmant selon certains son petit nom de “magicien”.

“Les gens disent: on s’en fout s’il est corrompu ou pas, on s’en fout qu’il aurait accepté quelques cigares ou cadeaux, ce qui compte de mon point de vue c’est la croissance de l’économie et la sécurité,” analyse Erez Cohen de l’université Ariel. L’économie s’est d'ailleurs plutôt bien comportée lors de cette décennie de Bibi, croissant de l’ordre de 75%. Cette semaine le président Reuven Rivlin a donné le feu vert à la formation d'un gouvernement, processus qui pourrait s'étendre sur plusieurs jours.

"Je veux que toutes les parties de la société israélienne, Juifs et non-Juifs, fassent partie du succès appelé l'Etat d'Israël," déclara Netanyahou.  Celui-ci a 28 jours pour former un gouvernement, qui donnera sans doute lieu à une coalition composée de certaines formations radicales et religieuses, ultraorthodoxes même. Or cette coalition pourrait être difficile à gérer à long terme, mais le dirigeant n'en est plus à son premier bal.

« C’est la cinquième fois que je suis chargé de former le gouvernement d’Israël. Il n’y a pas de privilège plus important dans la vie démocratique », dit-il.  Puis l'Autorité palesti-nienne gardait plus ou moins la même couleur en affichant un nouveau gouvernement domi-né par les fidèles du président Mahmoud Abbas, et du coup préservant les profondes divisions entre des territoires dominés par le Fatah et une bande de Gaza à nouveau plongée dans la crise avec ces échanges de tirs récents, dominée par le Hamas. Ce dernier n'y a vu que du feu, dénonçant un «gouvernement séparatiste, sans légitimité nationale et qui amplifie le risque d’une rupture entre la Cisjordanie et Gaza ».  


LIBYA IN TURMOIL, STILL


Eight years after the Arab Spring one could hardly argue the turmoil of that period of upheaval has receded in the region. Tunisia, where the first dramatic acts unfolded, has managed to reach some level of stability, to a degree, while Egypt has found some calm under the current military leadership, hardly an outcome protesters had vied for when they invaded Tahrir square in 2011.

But other areas remained deeply in crisis, from a Yemen facing a humanitarian disaster due to a full scale war enabled by foreign powers where things couldn’t possibly get worse, to a Libya where things certainly could, also jolted by outside intervention.

The international community has called for an immediate halt to hostilities, in a country which has hardly stabilized since Moammar Gaddafi’s ouster, as a rebel commander marched his troops from the restive East of the country to the capital in the West, home to a struggling internationally recognized government constantly under pressure and under threat.

The government has been unable to truly control large areas of Libya since 2011 but such is the intention of general Khalifa Haftar, who  had helped Gaddafi gain power in 1969 before falling out with him and leaving the county. He returned after the events of 2011, first ridding the eastern city of Benghazi, a key city in the revolution of eight years ago, of Islamist insurgents before turning his sights on the capital.

Early April meetings with U.N. Secretary General Antonio Guterres, sent to defuse the crisis and call for a humanitarian truce as Haftar’s Libyan Liberation Army charged on the capital from the south and west, left the former returning home empty handed and fearful of the days and weeks ahead in that part of North Africa.

Within days both the Government of National Accord, established in 2015 with the support of the United Nations, and LNA were trading air strikes in what has become a full fledged war. Haftar had long threatened to move on the capital but observers had until recently been encouraged his presence at various international conferences seemed to indicate he could perhaps find a political role to play amid the current leadership.

The conflict has killed dozens and displaced thousands in a country already struggling with the movement of asylum seekers looking to reach European shores, and sparking concerns it may now be the source of an exodus of more migrants seeking their way north and out of the troubles.

Haftar's offensive was supported by Libya's Eastern parliament, which once again resumed activities in Benghazi amid the turmoil, its speaker Aguila Saleh insisting there could be no political solution to bring stability to the deeply divided country without first "ridding it of terrorists... we will go to the polls when the factions drop their weapons."

This is not how the situation is being assessed in the West, despite some differences between European powers. "A military solution is not viable," opined Italy's government leader Giuseppe Conte. "There's  high risk this will provoke a humanitarian crisis. Chaos in Tripoli could trigger the flight of many Libyans."

France has however hinted it was more supportive of Haftar's activities, along with Cairo, which received him last week to discuss the evolving situation, and other Arab countries such as the UAE and Saudi Arabia. Qatar mean-while, isolated by other Gulf states for years, has sided with Tripoli along with Turkey. This division has only fueled the flames higher, former British diplomat Oliver Miles told Al-Jazeera.

THEN IT WAS BASHIR

Days after Abdelaziz Bouteflika was removed from power in Algeria, another longtime strongman of the African continent was turfed under pressure by military officials amid sweeping national protests.

What began as a nearly seasonal protest against food prices in Sudan became a wave of unprecedented demonstrations seeking the ouster of Omar Bashir, cries growing louder after clashes left scores dead.

Last week the military took over from the man accused of human rights violations, genocide and crimes against humanity, amid calls by rights groups to lift the state of emergency and allow freedoms of assembly as protesters gathered around military facilities.

Autho-rities initially imposed a curfew and three months of emergency measures after weeks of protests which recently had drawn nearer to sensitive areas of power. Short of slowing down, emboldened rights activists have called for the military to hand power to a civilian government now rather than oversee a two year transition by military council, even if the men in brass claim they have no long term ambitions to cling to power.

Political prisoners were released  as Bashir was being ousted but protesters vowed to continue pressuring authorities until their demands are met, sparking fears of further clashes with the military.

“The regime has conducted a military coup to reproduce the same faces and entities that our great people have revolted against,” declared the Sudanese professional association, an umbrella group of activists behind the protests, who vowed to carry on their movement.

Bashir was long condemned by the inter-national community for atrocities in Darfur and was shunned and barred from travel for years but seemed to be gradually enjoying more support lately despite the pariah status and losing South Sudan, notably among fellow Arab states, making a recent state visit to Syria.

The country’s economy was notably affected by the breaking off of South Sudan in 2004, taking with it a number of important oil installations. Runaway inflation and corruption also helped send the people to the streets, notably women and youth who have taken to the front lines of the street protest.

“This revolution belongs to the youth” one female protester said. Still observers regretted they were seeing in Sudan what they had seen in Algeria and even Kazakhstan, another country which had recently seen a longtime despot step aside, that is the people who had surrounded despised leaders staying very much in power.

But late last week protesters won another concession with the removal of the intelligence chief Salah Gosh, a highly influential figure who was seen as being responsible for the recent killing of protesters. But demonstrators say they are digging it to obtain change.


THE CHORE OF BREXIT

At the origins of the current populist surge was a single event, the referendum on Brexit. For years Britain had toyed with the idea of a referendum on the EU, not so much initially seeking to leave the Union as to renegotiate its relationship with it, but this would change under pressure from Britain’s Eurosceptics.

When the referendum results came in nearly three years ago they brought the downfall of a conservative leader who had fought for Britain to remain. Renegotiation had become a break from close economic ties, but perhaps this could be accomplished in, dare we say, an orderly fashion.

Former Home Secretary Theresa May, the second female prime minister Britain has known, would for the next years seek to formalize Britain’s formal departure, surviving votes of no confidence and a snap election in the process. She kept her post in part by promising not to run again, and showing a steely determination not unlike the Iron Lady’s, promised to resign if MPs passed her Brexit deal last week. "I am prepared to leave this job earlier than I intended in order to do what is right for our country and our party,"  she said. Instead opposition MPs called for her resignation after her third Brexit deal was defeated, setting a deadline for Britain to leave the EU without a deal on April 12 unless it either forges an 11th hour agreement or obtains another extension.

If a deal were to miraculously  materialize, the deadline to leave would be extended to May 22. "I fear we have reached the limit of this process in this House," May said. "This House has rejected no deal, has rejected Brexit, it rejected all the variations of the deal on the table, and today it has rejected approving the withdrawal agreement."

A deal detailing the conditions of a break from Europe has eluded the 63 year old leader, suffering some the worst British parliamentary defeats in history, at one point her croaking voice, in her many Westminster interventions over a number of House of Commons votes, a testament to the never ending saga which has been an exercise in frustration and a test of endurance.

In recent weeks British lawmakers voted down the prime minister’s exit deals, said no to leaving the EU without one, and no to a second referendum. Not that any of this was truly binding. And perhaps could new elections be far away? It seemed that since Britons voted by a slim margin, and a bit of confusion, to leave the EU, their parliamentarians have not been able to say yes to anything, leading speaker John Bercow to bellow with great regularity "the nos have it!"

Given eight options to choose from varying from a customs union to a no-deal exit, MPs could not agree to a single one last week. They did agree however, twice - the last time by a single vote -  to ask the EU to delay Brexit, pushing back the once sacrosanct March 29 deadline. Brussels agreed the first time on condition MPs endorse a Brexit deal by then, giving London until the eve of imminent EU elections to break away, demonstrating to what extent the Brexit process depends on Brussels and its EU partners.

The United Kingdom's seats have already been redistributed ahead of a EU vote expected to take place without Britain, many on the old continent clearly anxious to turn the page. To quote from one MP speaking to the BBC: "It's been absolute torture for everyone." With time in short supply to meet the deadlines, May conceded before putting it forward that her third plan would face defeat in parliament, prompting MPs to take over the agenda in an attempt to suggest alternatives, not that this accomplished anything. In the process more ministers quit their posts, joining the many others to have dropped out during the painstaking process.

In any event the EU was gearing up for the increasingly likely possibility of a Brexit without an exit deal, raising concerns about the implications for Northern Ireland, where hard borders were once a source of tensions. To avoid a new crisis in such a historically sensitive region, the U.K. would remain in a “temporary” customs union with the EU, with special allowances for Northern Ireland, a rare border separating the U.K. from the EU.

This would create differences between Northern Ireland and the rest of the U.K., hardly a preferred option for Brexit supporters, who seem to be losing momentum. Everything from a second referendum, an election, a hard Brexit, postponing it for an extended period of time or dropping it altogether at one point still seemed on the table, especially in light of an online petition to drop Brexit signed by 6 million Britons. But this week again parliamentarians rejected all four options being presented to them.

Of all the scenarios, one involving a no-deal Brexit caused the most concern, threatening to further lower the British pound and slash up to 80,000 jobs from the Irish economy, one which looked to suffer from Brexit no matter its form. As MPs geared up for new rounds of voting amid calls for opposition support and a further EU deadline extension, there was a sense Britons as well as Europeans we getting fed up of the ordeal.

Amid the bickering below a dozen naked protesters displayed their birthday suit in the House of Commons' galleries to draw attention to other urgent matters they said were being neglected by MPs. "We are being distracted by Brexit when we should be focusing on the ecological and climate crisis which is a threat to all of us," one participant said afterwards. 

LA JUNTE INDÉLOGEABLE

Cinq ans après le coup d’état de la junte militaire en Thaïlande, il ne faut pas s’étonner que les élections législatives laissent les militaires le sourire aux lèvres. Les résultats ne seront pas annoncés avant le mois prochain, ce qui alimente davantage les accusations de fraude de la part de l’opposition, mais la couleur du camp victorieux laisse peu de doute.

D’ailleurs pourquoi craindre la fraude électorale alors que l’environnement dans sa totalité a été changé pour favoriser les chemises jaunes de l’élite conser-vatrice. Des changements constitutionnels il y a trois ans laissent à l’armée le soin de choisir les sénateurs, et comme le parti gagnant doit être assuré de l’appui de la moitié des sièges des deux chambres voilà qui facilite davantage les chances de la junte, même si elle a récolté moins de siège (97) attribués à des circonscriptions  que les chemises rouges du Pheu Thai (137) favorables à la famille influente de l’ancien premier ministre exilé Thaksin Shinawatra, le parti, qui a remporté toutes les élections depuis 2001 et dont deux dirigeants ont été renversés par des coups d’état et vivent en exil.

Plus de 150 sièges doivent encore être distribués. Mais comme s’il fallait davantage assurer la victoire de l’élite, les autorités ont limité la période de campagne et empêché une formation politique favorable à Thaksin de se présenter au scrutin.

De plus Freedom House a déploré les règles draconiennes en matière d’utilisation des médias sociaux, prévoyant des pénalités sévères en cas de  “fausse information" et même pour partage de contenu douteux, ce qui selon le groupe observateur oblige l’auto censure.

“Les élections n’allaient jamais être libres, déplore Freedom House, mais elles auraient pu servir de baromètre plus ou moins correct pour donner une idée de l’opinion publique” or voilà que même ceci ne semble pas possible.

Neuf personnes auraient été arrêtés pour distribution de "fausses informations" ces derniers jours selon lesquelles deux commissaires électoraux auraient été congédiés et quelques 600000 faux bulletins de vote mêlés au compte. Selon le porte parole des chemises jaunes, qui auraient remporté le vote populaire,“les gens nous ont choisis”.

Human Rights Watch notait cependant “des signalements d’achats de vote, d’irrégularités dans le dépouillement et d’intimi-dation des membres des partis de l’opposition.” Les autorités avouent qu'il y a eu quelques pépins, pointant du doigt des erreurs de logiciel.

Lorsqu'une mise à jour des résultats a eu lieu la semaine dernière, l'opposition notait que le taux de participation avait augmenté compara-tivement à celui qui avait été annoncé plus tôt. Un brin optimiste, le dirigeant du Pheu Thaï, Sudarat Keyuraphan a indiqué que son parti allait tout de même tenter de former le gouvernement.

“Comme nous l’avons dit le parti avec le plus de sièges est celui qui a la confiance du public pour former le gouvernement." Voilà qui ne fait rien pour diminuer les divisions au pays des sourires, des analystes prévoyant même que, quelques soit le gagnant, le prochain gouvernement pourrait être de courte durée.

Cette semaine un recomptage des votes et un retour aux urnes ont été exigés dans des régions proies aux irrégularités.